Científicos ‘resucitan’ un virus ‘zombi’ que pasó 48.500 años congelado en el permafrost

Por 29/11/2022 Portal

El deshielo del permafrost , la capa hasta ahora permanentemente congelada en las regiones más frías del planeta, a causa del cambio climático ha revelado la existencia de bacterias y virus desconocidos. Los últimos han sido hallados en Siberia por científicos de la Universidad de Aix-Marseille (Francia). Se trata de 13 tipos de virus que han podido revivir para su estudio. Entre ellos se encuentra el que se considera el virus más antiguo jamás descubierto, de hace unos 48.500 años . Existió antes aún de la desaparición de los neandertales.  «Debido al calentamiento global, el deshielo irreversible del permafrost está liberando materia orgánica congelada desde hace un millón de años, la mayor parte de la cual se descompone en dióxido de carbono y metano , lo que aumenta aún más el efecto invernadero«, justifican los autores del estudio publicado en BiorXiv.org.   «Parte de esta materia orgánica también consiste en microbios celulares revividos (procariotas, eucariotas unicelulares) así como virus que permanecieron latentes desde tiempos prehistóricos», señalan. MÁS INFORMACIÓN noticia Si Desextinción: ¿y si resucitamos un mamut y, después, un dinosaurio? noticia No El Ártico vio arder solo en 2019 y 2020 casi la misma superficie que en las últimas cuatro décadas noticia No Cómo las bacterias ‘zombies’ saben que pueden volver a la vida Sin embargo, y aunque el valor científico es incuestionable, los potenciales peligros que conlleva la recuperación de organismos infecciosos ha puesto en alerta a la comunidad científica. Virus zombi: ¿son un peligro? La mayor controversia de este tipo de estudios estriba en el método usado: no sólo estudiaron los virus y organismos microcelulares sacados del mismo permafrost, sino que se ‘resucitaron’ y replicaron en un laboratorio . El objetivo es analizar su potencial peligrosidad para la salud humana y prever las posibles consecuencias de la salida a la superficie de esos organismos que habían quedado atrapados hace miles de años. La paleovirología es una de las subdisciplinas más polémicas, ya que consiste en el descubrimiento y análisis de virus ( y sus consecuentes enfermedades ) que no han estado presentes desde hace milenios y que, según los más pesimistas, pueden desencadenar consecuencias catastróficas. Los que están a favor de este tipo de trabajos apoyan que, gracias a estos virus, se pueden prever futuras enfermedades o incluso pandemias. Noticia Relacionada estandar Si Encuentran en la Antártida ADN de hace un millón de años José Manuel Nieves El hallazgo permitirá conocer con exactitud quién ha vivido allí, y cuándo En concreto, estos virus descubiertos y revividos por el equipo de la Universidad de Aix-Marseille pertenecen a la familia de los pandoravirus que solo infecta a las amebas , un tipo de organismos unicelulares. Sin embargo, sirve como aviso para el futuro: si este tipo de organismos pueden ser revividos y «siguen siendo infecciosos después de haber estado congelados durante tanto tiempo, otros tipos de virus de mamíferos también pueden serlos», advierte uno de los responsables del estudio, Jean-Michel Claverie, que ya estuvo detrás del descubrimiento de otros dos virus con 30.000 años de antigüedad procedentes de restos de mamuts.