Aumenta el misterio en torno a las moscas serpiente

By 07/04/2021 Portal

La mayoría de las veces, los fósiles ayudar a responder viejas preguntas que nos ayudan a comprender el pasado y el presente. Sin embargo, a veces se da el caso contrario: un hallazgo contribuye a aumentar el misterio. Esto es lo que ha ocurrido con el descubrimiento de cuatro nuevas especies antiguas de moscas serpiente en la Columbia Británica y en el estado de Washington, que no parecen encajar con las teorías que los científicos se había hecho de su historia evolutiva.

Los paleont√≥logos Bruce Archibald, de la Universidad Simon Fraser, y Vladimir Makarkin, de la Academia de Ciencias de Rusia, encontraron cuatro f√≥siles pertenecientes al grupo conocido como las mosgas serpiente. Se trata de unos insectos depredadores alargados que a√ļn existen y solo viven en el hemisferio norte. No se les puede encontrar en regiones tropicales. Los cient√≠ficos siempre han achacado esta preferencia a que necesitan de inviernos fr√≠os con varios d√≠as de heladas y fr√≠o extremo para que se desarrollen sus larvas. Pero el hallazgo, que se acaba de publicar en la revista ‘Zootaxa’, demuestra que estas especies vivieron en zonas c√°lidas hace 50 millones de a√Īos.

¬ęEl clima anual promedio en la Columbia Brit√°nica y en Washington era templado, como puede ser el de Vancouver o Seattle hoy. Pero lo m√°s importante es que los invernos eran suaves, con pocos o ning√ļn d√≠a de heladas -explica Archibald-. Podemos ver esto por la presencia de plantas que no toleran las heladas, como las palmeras que viven en estos bosques junto con plantas de m√°s al norte, como el abeto¬Ľ.

Los sitios donde se descubrieron los f√≥siles abarcan 1.000 kil√≥metros de tierras altas desde el Ca√Ī√≥n de Driftwood, en el noroeste de la Columbia Brit√°nica, hasta el yacimiento de McAbee, al sur, y hasta la ciudad de Republic, en el norte de Washington.

Seg√ļn Archibald, los paleont√≥logos encontraron especies de dos familias de moscas serpientes (cuatro especies en total) en estos lugares y, aparentemente se adaptaron de forma independiente a sobrevivir a los fr√≠os inviernos despu√©s de que vivieran estos insectos hace 50 millones de a√Īos. ¬ęAhora sabemos que al principio de su historia evolutiva las moscas serpiente viv√≠an en climas con inviernos muy suaves, por lo que la pregunta es ¬Ņpor qu√© no mantuvieron su capacidad de vivir en tales regiones? ¬ŅPor qu√© no se encuentran hoy las moscas serpiente en los tr√≥picos?¬Ľ, se preguntan los investigadores.

Los descubrimientos anteriores de insectos f√≥siles en estos sitios han mostrado conexiones con Europa, la costa del Pac√≠fico de Rusia e incluso Australia. Archibald enfatiza que comprender c√≥mo la vida se adapta al clima al mirar profundamente en el pasado ayuda a explicar por qu√© las especies se distribuyen en todo el mundo hoy en d√≠a, y tal vez pueda ayudar a prever c√≥mo el cambio clim√°tico puede afectar ese patr√≥n. ¬ęTales descubrimientos surgen de estos sitios f√≥siles todo el tiempo -afirma Archibald-. Son una parte importante de nuestra herencia¬Ľ.