Aunque aún falte para la inmunidad de grupo, vacunar a los grupos de riesgo ya tiene efectos extraordinariamente beneficiosos

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Aunque aún falte para la inmunidad de grupo, vacunar a los grupos de riesgo ya tiene efectos extraordinariamente beneficiosos

Con las vacunas que ya hay puestas y las que se pondrán en estas próximas semanas, aunque no haya inmunidad de grupo todavía, la cifra de muertes bajará hasta ser casi residual.

En España, el 44% de los mayores de 60 años ha recibido al menos una dosis de la vacuna contra el coronavirus. Y esto ya está teniendo grandes efectos beneficiosos.

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A partir de esa edad se han producido:

  • El 95% de las defunciones
  • El 64% de los ingresos en UCI
  • El 65% de las hospitalizaciones

Cierto optimismo a la vista

Si bien en las primeras fases de la vacunación fueron mucho más lentas porque eran más complicadas a nivel logístico (entre otras cosas porque estaban más orientadas a las residencias), tras empezar a vacunar al personal sanitario y los profesores, el ritmo se ha disparado.

Para llevar a cabo la vacunación, el Ministerio de Sanidad ha elaborado un documento llamado Estrategia de vacunación frente a Covid-19 en España. La quinta actualización del plan de vacunación de Sanidad incluyó a un nuevo grupo prioritario para recibir la vacuna: las personas con condiciones de muy alto riesgo, como puedan ser quienes sufren de enfermedad oncohematológica, cáncer, algún tipo de inmunodeficiencia primaria o VIH, etc.

Todas estas noticias invitan al optimismo, pero tenemos que continuar acelerando considerablemente el ritmo de vacunación, sobre todo por si aparecen imprevistos, si lo que queremos es alcanzar el objetivo esperado del 70 % de la población española inmunizada para finales del verano de este 2021.

Según la plataforma especializada en datos Time to Herd, España llegará al 70% de población vacunada dentro de 187 días. Sin embargo, esta plataforma no tiene en cuenta algunos factores que podrían ser aumentar o disminuir el ritmo en la administración de vacunas. A medida que aumentemos el ritmo, pues, el día estimado para alcanzar ese porcentaje también estará más cerca. Y, como ha recalcado la propia ministra de Sanidad, Carolina Darias: el mes de abril clave va a resultar decisivo si queremos alcanzar el 70% de la población vacunada en agosto (33 millones de personas).

Sin duda, una prueba más de que, a pesar de los embates y la incertidumbre, podemos prosperar a través de la ciencia y la tecnología. En definitiva, ser más morlocks que elois, más cornucopianos que maltusianos:


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Dejar los asientos del medio vacíos en un avión podría brindar a los pasajeros más protección contra el coronavirus

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Dejar los asientos del medio vacíos en un avión podría brindar a los pasajeros más protección contra el coronavirus

Un nuevo estudio sugiere que el riesgo de que los pasajeros estén expuestos al virus de una persona infectada en el avión podría reducirse entre un 23% y un 57% si los asientos del medio están vacíos, en comparación con un vuelo completo.

Sin mascarillas

Investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) y la Universidad Estatal de Kansas han estimado la distancia a la que viajan las partículas de virus en el aire dentro de un avión. Para ello, utilizaron maniquíes que emitían aerosoles para medir el flujo de partículas de virus a través de maquetas de cabina de avión.

Sin embargo, el estudio no tuvo en cuenta el uso de mascarillas porque se basó en un estudio anterior realizado en 2017, antes de la pandemia.

Tampoco consideró si los pasajeros están vacunados contra COVID-19. El CDC dice que las personas vacunadas pueden viajar con un riesgo bajo para ellas mismas, aunque la agencia todavía recomienda no viajar sin no es para realizar actividades esenciales.


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Vacunas COVID-19 para turistas a partir del 1 de junio en Alaska

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Vacunas COVID-19 para turistas a partir del 1 de junio en Alaska

Las vacunas COVID-19 estarán disponibles en los aeropuertos clave de Alaska a partir del 1 de junio a fin de combatir los problemas de la industria turística de la región, fuertemente golpeada por la pandemia.

Alaska fue el primer estado en eliminar las restricciones sobre quién podía recibir una vacuna COVID-19 cuando el mes pasado abrió la elegibilidad para cualquier persona de 16 años o más que viva o trabaje en el estado.

Alta disponibilidad de vacunas

Las autoridades estatales han señalado que la alta tasa de vacunación de Estados Unidos en comparación con otros países podrían convertir a Alaska en una opción turística atractiva a nivel internacional.

Dado que en Alaska hay un amplio suministro de vacunas, el aeropuerto ofrecerá las vacunas Pfizer o Moderna para los turistas. El estado planea ofrecer vacunas en los aeropuertos de Anchorage, Fairbanks, Juneau y Ketchikan, en clínicas fuera del área de seguridad.

El estado utilizará un contratista para clínicas móviles para la ejecución de prueba, y sería para los habitantes de Alaska que viajen dentro o por el aeropuerto, por el momento. Las vacunas se abrirían más ampliamente, para cualquier persona de paso, a partir del 1 de junio.

Los funcionarios de salud estatales también han alentado a los viajeros a realizar la prueba de COVID-19, aunque el estado ya no lo requiere.


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Según una nueva investigación, el autismo se desarrolla de manera diferente en las niñas que en los niños

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Según una nueva investigación, el autismo se desarrolla de manera diferente en las niñas que en los niños

Las conclusiones extraídas de estudios realizados principalmente en niños no deberían suponerse que fueran válidas para las niñas, tal y como sugiere un nuevo estudio que esclarece un poco más cómo se manifiesta el trastorno del espectro autista (TEA) en el cerebro de las niñas.

Este nuevo estudio nos proporciona una hoja de ruta para comprender cómo hacer coincidir mejor las intervenciones basadas en evidencia actuales y futuras con los perfiles cerebrales y genéticos subyacentes

Diferencia genética

Los investigadores descubrieron que existe una diferencia significativa en los genes y la «carga genética» que sustenta la enfermedad en niñas y niños. También identificaron formas específicas en que los cerebros de las niñas con TEA responden de manera diferente a las señales sociales como las expresiones faciales y los gestos que los de las niñas sin TEA.

La investigación combinó imágenes cerebrales de vanguardia con investigación genética para comprender mejor los efectos del TEA en las niñas. Esos efectos han permanecido poco explorados porque la afección es cuatro veces más común en los niños.

Concretamente, se utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para examinar la actividad cerebral durante las interacciones sociales. Descubrieron así que las niñas autistas usaban diferentes secciones de su cerebro que las niñas que no tenían TEA. Y, lo más sorprendente, la diferencia entre las niñas con y sin autismo no fue la misma que la diferencia en el cerebro observada al comparar a los niños con y sin autismo, revelando diferentes mecanismos cerebrales en juego en el autismo según el género de la persona.

Del mismo modo, los contribuyentes genéticos subyacentes eran bastante diferentes. Las niñas tenían un número mucho mayor de variantes raras de genes activos durante el desarrollo temprano de una región del cerebro conocida como cuerpo estriado. Esto sugiere que los efectos sobre el cuerpo estriado pueden contribuir al riesgo de TEA en las niñas.


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Tanto el sobrepeso como el peso demasiado bajo en las mujeres es un factor de riesgo durante el embarazo

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Tanto el sobrepeso como el peso demasiado bajo en las mujeres es un factor de riesgo durante el embarazo

Las mujeres con bajo peso y con sobrepeso tienen un riesgo significativamente mayor de sufrir abortos espontáneos recurrentes en comparación con las que tienen un peso promedio, según un nuevo estudio.

Este revisión sistemática y metanálisis se ha publicado en la revista Scientific Reports.

Causa «inexplicable» la mitad de las veces

El aborto espontáneo es la complicación más común del embarazo temprano y afecta entre el 15% y el 20% de todos los embarazos y, aunque a menudo se atribuye a numerosos factores médicos e influencias del estilo de vida, la causa se considera «inexplicable» en alrededor del 50% de los casos.

Los resultados de este último estudio han hhalado que hay una mayor incidencia de abortos espontáneos sucesivos en madres con bajo peso (con un índice de masa corporal inferior a 18,5), con sobrepeso (con un IMC entre 25 y 30) y obesas (con un IMC superior a 18,5 y 30).

El estudio, que incluyó 16 estudios, y mostró que tener bajo peso o sobrepeso aumenta significativamente el riesgo de dos pérdidas de embarazo consecutivas. Con un IMC superior a 25 y 30, el riesgo de sufrir un nuevo aborto espontáneo aumenta en un 20% y un 70% respectivamente.

El equipo de investigación también se propuso evaluar el impacto de factores como el tabaquismo y el consumo de alcohol y cafeína. Sin embargo, no pudieron establecer de manera concluyente si estos tienen algún impacto o no debido a las inconsistencias de los resultados de un pequeño número de estudios y la heterogeneidad en las mujeres que participaron en ellos.


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Los edificios que se pintan con esta pintura extra blanca están más refrigerados que si usaran climatizador

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Los edificios que se pintan con esta pintura extra blanca están más refrigerados que si usaran climatizador

Ingenieros de la Universidad de Purdue han creado la pintura más blanca hasta ahora a fin de revestir edificios con ella para que, algún día, se enfríen lo suficiente como para reducir la necesidad de aire acondicionado.

Según Xiulin Ruan, profesor de ingeniería mecánica y autor principal del estudio que describe este hallazgo:

Si usara esta pintura para cubrir un área de techo de aproximadamente 1.000 pies (333 metros) cuadrados, estimamos que podría obtener una potencia de enfriamiento de 10 kilovatios. Eso es más potente que los acondicionadores de aire centrales que usan la mayoría de las casas.

Ultrablanco

Las pinturas en el mercado que están diseñadas para rechazar el calor reflejan solo del 80% al 90% de la luz solar y no pueden hacer que las superficies sean más frías que su entorno.

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Pero los investigadores creen que este blanco puede ser el equivalente más cercano del negro más negro, «Vantablack», que absorbe hasta el 99,9% de la luz visible. La nueva fórmula de pintura más blanca refleja hasta el 98,1% de la luz solar, en comparación con el 95,5% de la luz solar reflejada por la pintura ultra blanca anterior de los investigadores, y envía el calor infrarrojo lejos de una superficie al mismo tiempo.

Dos características dan a la pintura su extrema blancura:

  1. concentración muy alta de la pintura de un compuesto químico llamado sulfato de bario que también se usa para hacer que el papel fotográfico y los cosméticos sean blancos.
  2. las partículas de sulfato de bario tienen diferentes tamaños en la pintura. La cantidad de luz que dispersa cada partícula depende de su tamaño por lo que una gama más amplia de tamaños de partículas permite que la pintura disperse más del espectro de luz del sol.


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Tu entorno determina tanto lo que eres y cómo te comportas que el término «individuo» resulta vago

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Tu entorno determina tanto lo que eres y cómo te comportas que el término

Si bien es cierto que cada uno de nosotros nace con unas predisposiciones naturales, y que gran parte de lo que somos es resultado de nuestra posición socioeconómica, nuestro currículo profesional o nuestra alimentación, todas esas influencias están entretejidas con la red de personas que entra y sale de nuestra vida cotidiana.

O como sugiere provocativamente el catedrático de la Universidad de Harvard, experto en redes sociales, Nicholas A. Christakis, en su libro Conectados : tu felicidad depende más de cómo sean tus amigos y los amigos de tus amigos que del dinero que tengas en el bolsillo.

Secuoyas y memes

La manera en que tu comportamiento está tamizado por el comportamiento de los que te rodean guarda cierto paralelismo con la existencia de la secuoya, el árbol más alto del mundo (y también la criatura más grande de la naturaleza). El crecimiento de la Sequoia sempervivens está condicionado por la semilla, sí, y también por innumerables factores ambientales. También son elementos importantes que ningún leñador tale la secuoya cuando sólo es un tallo joven, o que el suelo sea profundo y rico en nutrientes.

Pero la inmensa altura de la secuoya, finalmente, dependerá de un factor mucho más determinante: de la altura de las secuoyas que la rodean. Las secuoyas crecen a semejante altura porque, entre todas, se disputan la luz del sol, indispensable para llevar a cabo la fotosíntesis. Como en una suerte de carrera armamentística, todas ellas dependen del sol para sobrevivir, de modo que si una secuoya vecina crece más, acaparará la luz y condenará a la sombra al resto de las secuoyas.

Ello obliga a todas las secuoyas a ponerse a la misma altura de la que ha decidido crecer un poco más que el resto. Y así sucesivamente, hasta que se alcanza una especie de techo impuesto por la ley de la gravedad: llegados a cierto punto, el agua absorbida por las raíces ya no es capaz de ascender más alto para nutrir a las ramas.

En su visionario ensayo de 1978 Micromotivos y Macrocomportamiento, el premio Nobel de Economía Thomas C. Schelling resumía de esta manera la telaraña invisible que interrelaciona todas nuestras decisiones y opiniones y hasta nuestros deseos y miedos:

La gente influye en otra gente y se adapta a otros individuos. Lo que las personas hacen afecta a lo que hacen otras personas. Lo bien que la gente realice lo que desea realizar depende de lo que otros estén realizando. La manera como usted conduzca dependerá de la manera como otros conduzcan; el lugar donde usted estacione su automóvil dependerá del lugar donde los demás estacionen. Su vocabulario y su pronunciación dependerán del vocabulario y acento de otros. El hecho de que usted se case con una persona dependerá de la persona con la que trate, la cual se casará con usted, y de quien ya está casada. Si su problema es que hay demasiado tráfico, usted es parte del problema. Si usted se une a una multitud porque le gustan las aglomeraciones, usted hace más grande la multitud. Si usted saca su hijo de la escuela a causa de sus condiscípulos, usted sacará a un alumno que es condiscípulo de ellos. Si usted levanta la voz para hacerse oír, aumentará el ruido que otras personas producen al levantar la voz para hacerse oír por encima de todos. Cuando usted se corta el cabello, cambiará, muy sutilmente, la impresión que otras personas tienen de lo largo del cabello de la gente.

La definición de «meme» fue acuñada por el zoólogo, etólogo, teórico evolutivo y divulgador científico Richard Dawkins en las últimas páginas de su libro de 1976 El gen egoísta. Podríamos afirmar, pues, que todos los individuos en realidad son telarañas tejidas de memes. En tal caso, las ideas relativas a gobernarnos como individuos están condenadas al fracaso si olvidamos cuán importante es el entorno y, sobre todo, nuestras conexiones con los demás.

Podéis profundizar más a propósito de este tema en esta entrevista sobre el libro Cultiva tu memesfera:


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Los mayores pueden estar más inclinados a ayudar a los demás que los jóvenes

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Los mayores pueden estar más inclinados a ayudar a los demás que los jóvenes

Según una nueva investigación de la Universidad de Birmingham, dirigido por investigadores de la Facultad de Psicología de la Universidad, la gente mayor sería más filántropa que la gente joven.

Este estudio es singular en el sentido de que estudiar el comportamiento prosocial, centrándose en la voluntad de las personas de realizar un esfuerzo físico, en lugar de dar dinero o tiempo, por ayudar a los demás.

Esfuerzo físico prosocial

En el estudio, el equipo evaluó a un grupo de 95 adultos de entre 18 y 36 años y a un grupo de 92 adultos de entre 55 y 85 años. Cada participante tomó 150 decisiones sobre si agarrar o no con fuerza un dinamómetro de mano, un dispositivo para medir la fuerza de agarre, con 6 niveles diferentes de fuerza.

Antes del experimento, los investigadores midieron la fuerza máxima de agarre de cada persona, para asegurarse de que el esfuerzo que las personas debían hacer fuera el mismo para todos y no se viera afectado por la fuerza de las personas.

Para cada decisión, se les dijo a los participantes si trabajarían para ganar dinero para ellos mismos o para otra persona. Primero se les pidió que decidieran si estarían dispuestos a hacer un esfuerzo para ganar dinero o no. Si aceptaban la oferta, tenían que hacer suficiente fuerza para obtener el dinero.

Los resultados mostraron que cuando la tarea era fácil, los adultos jóvenes y mayores estaban igualmente dispuestos a trabajar para los demás, pero cuando la tarea era más exigente, los adultos mayores estaban más dispuestos a trabajar para ayudar a los demás.

Por el contrario, los adultos más jóvenes eran más egoístas y era mucho más probable que se esforzaran más para beneficiarse a sí mismos.


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Las áreas urbanas más densas a nivel demográfico no son más vulnerables al COVID-19 porque la infraestructura es mejor

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Las áreas urbanas más densas a nivel demográfico no son más vulnerables al COVID-19 porque la infraestructura es mejor

Una infraestructura robusta orevalece a pesar de la densidad de población que pueda tener el distrito en el que vive una persona si hablamos en términos de vulnerabilidad del COVID-19, como sugiere un nuevo estudio.

A través de un análisis exhaustivo de datos de los primeros meses de la pandemia (hasta el 4 de abril y el 27 de junio de 2020), los investigadores hallaron que la estructura demográfica de una población (edad, clase social y económica, acceso a los recursos) es mucho más influyente que simplemente cuán densa es una población.

Hacinamiento no es densidad

Los datos se obtuvieron de la aplicación AC-19 de Irán, que rastrea los casos positivos y las muertes por ubicación geográfica. Los investigadores evaluaron así si ciertas variables afectaban las tasas de infección en los 22 distritos y aproximadamente 8,6 millones de residentes de Teherán.

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El estudio también señala que lo que impulsa la propagación de enfermedades infecciosas durante una pandemia es el hacinamiento, que puede ocurrir en distritos incluso con baja densidad.

Si bien una persona menos propensa a conocer o seguir las pautas de salud pública o más propensa a usar el transporte público puede tener un mayor riesgo de contraer la enfermedad, los investigadores no encontraron una diferencia estadísticamente significativa en los distritos urbanos con menores ingresos.

Con todo, el estudio tiene algunos inconvenientes. El principal es la disponibilidad y precisión de los datos. La pandemia ha evolucionado tan rápidamente en los primeros meses que es posible que el seguimiento no capture la imagen completa.


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