El clima ha cambiado el eje de la Tierra

By 24/04/2021 Portal

El derretimiento de los glaciares en Alaska, Groenlandia, los Andes del Sur, la Ant√°rtida, el C√°ucaso y Oriente Medio debido al calentamiento global es probablemente la causa de un cambio en el movimiento de los polos desde los a√Īos 90, desplaz√°ndolos a la deriva 26¬ļ Este a una velocidad de unos 3,28 mil√≠metros por a√Īo.

Las ubicaciones de los polos norte y sur no son lugares estáticos e inmutables en nuestro planeta. El eje alrededor del cual gira la Tierra, o más específicamente la superficie de la que emerge la línea invisible, siempre se está moviendo debido a procesos que los científicos no comprenden completamente. Y la forma en que se distribuye el agua en la superficie de la Tierra es un factor que impulsa la deriva.

El derretimiento de los glaciares redistribuy√≥ suficiente agua para hacer que la direcci√≥n del desplazamiento polar girara y se acelerara hacia el este a mediados de la d√©cada de 1990, seg√ļn un nuevo estudio publicado en ‘Geophysical Research Letters’.

La intensidad del color en el mapa muestra dónde los cambios en el agua almacenada en la tierra (principalmente en forma de hielo) tuvieron el efecto más fuerte en el movimiento de los polos desde abril de 2004 hasta junio de 2020

Deng et al (2021) Cartas de investigación geofísica / AGU
¬ęEl derretimiento m√°s r√°pido del hielo bajo el calentamiento global fue la causa m√°s probable del cambio direccional de la deriva polar en la d√©cada de 1990¬Ľ, dice Shanshan Deng, del Instituto de Ciencias Geogr√°ficas e Investigaci√≥n de Recursos Naturales de la Academia de Ciencias de China.

La Tierra gira alrededor de un eje como una peonza, explica Vincent Humphrey, un científico del clima de la Universidad de Zurich que no participó en esta investigación. Si se mueve el peso de una peonza, la peonza comenzaría a inclinarse y a tambalearse a medida que cambia su eje de rotación. Lo mismo le sucede a la Tierra cuando el peso se desplaza de un área a otra.

Los investigadores han podido determinar las causas de las derivaciones polares a partir de 2002 bas√°ndose en datos de GRACE, una misi√≥n conjunta de la NASA y el Centro Aeroespacial Alem√°n, lanzada con dos sat√©lites ese a√Īo y una misi√≥n de seguimiento en 2018. La misi√≥n recopil√≥ informaci√≥n sobre c√≥mo se distribuye la masa alrededor del planeta midiendo cambios desiguales en la gravedad en diferentes puntos.

Los estudios anteriores publicados sobre los datos de GRACE revelaron algunas de las razones de los cambios de direcci√≥n posteriores. Por ejemplo, la investigaci√≥n ha determinado que los movimientos m√°s recientes del Polo Norte lejos de Canad√° y hacia Rusia son causados por factores como el hierro fundido en el n√ļcleo exterior de la Tierra. Otros cambios fueron causados en parte por lo que se llama cambio de almacenamiento de agua terrestre, el proceso por el cual toda el agua en la Tierra, incluida el agua congelada en los glaciares y el agua subterr√°nea almacenada debajo de nuestros continentes, se est√° perdiendo por derretimiento y bombeo de agua subterr√°nea.

Los autores del nuevo estudio cre√≠an que esta p√©rdida de agua contribuy√≥ a los cambios en la deriva polar en las √ļltimas dos d√©cadas al cambiar la forma en que se distribuye la masa en todo el mundo. En particular, quer√≠an ver si tambi√©n pod√≠a explicar los cambios que ocurrieron a mediados de la d√©cada de 1990.

En 1995, la dirección de la deriva polar cambió de sur a este. La velocidad promedio de deriva de 1995 a 2020 también aumentó alrededor de 17 veces con respecto a la velocidad promedio registrada de 1981 a 1995.

La nueva investigaci√≥n calcula la p√©rdida total de agua terrestre en la d√©cada de 1990 antes de que comenzara la misi√≥n GRACE. ¬ęLos hallazgos ofrecen una pista para estudiar el movimiento polar impulsado por el clima en el pasado¬Ľ, afirma Suxia Liu, hidr√≥loga del Instituto de Ciencias Geogr√°ficas e Investigaci√≥n de Recursos Naturales de la Academia de Ciencias de China.

Pérdida de agua y deriva polar
Utilizando datos sobre la pérdida de glaciares y estimaciones del bombeo de agua subterránea, Liu y sus colegas calcularon cómo cambió el agua almacenada en la Tierra. Descubrieron que las contribuciones de la pérdida de agua de las regiones polares es el principal impulsor de la deriva polar, con contribuciones de la pérdida de agua en las regiones no polares. En conjunto, toda esta pérdida de agua explicó el cambio hacia el este en la deriva polar.

¬ęCreo que aporta una evidencia interesante a esta pregunta¬Ľ, se√Īala Humphrey. ¬ęTe dice qu√© tan fuerte es este cambio de masa, es tan grande que puede cambiar el eje de la Tierra¬Ľ. Seg√ļn Humphrey, el cambio en el eje de la Tierra no es lo suficientemente grande como para afectar a la vida diaria. Podr√≠a cambiar la duraci√≥n del d√≠a que experimentamos, pero solo en milisegundos.

El derretimiento m√°s r√°pido del hielo no pudo explicar por completo el cambio. Deng especula que la peque√Īa brecha podr√≠a deberse a actividades relacionadas con el almacenamiento de agua terrestre en regiones no polares, como el bombeo insostenible de agua subterr√°nea para la agricultura.

Humphrey cree que esta evidencia revela cuánto la actividad humana directa puede tener un impacto en los cambios en la masa de agua en la tierra. Su análisis reveló grandes cambios en la masa de agua en áreas como California, el norte de Texas, la región alrededor de Pekín y el norte de la India, por ejemplo, todas áreas que han estado bombeando grandes cantidades de agua subterránea para uso agrícola.

La investigaci√≥n puede tener m√°s implicaciones para nuestra comprensi√≥n del almacenamiento de agua terrestre a principios del siglo XX. Los investigadores tienen 176 a√Īos de datos sobre la deriva polar. Al utilizar algunos de los m√©todos del equipo, podr√≠a ser posible utilizar esos cambios de direcci√≥n y velocidad para estimar cu√°nta agua terrestre se perdi√≥ en los √ļltimos a√Īos.