Hallan un extra√Īo animal que se regenera incluso si lo cortan en tres trozos

By 05/05/2021 Portal

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv han descubierto en el Golfo de Eviat una especie de ascidia, un animal marino com√ļn de la zona, capaz de regenerar todos sus √≥rganos. Como las colas de las salamandras, es capaz de que le salgan nuevas partes de su cuerpo, aunque de forma a√ļn m√°s espectacular: esta ascidia puede soportar hasta ser cortada en tres pedazos y, a√ļn as√≠, recuperar de nuevo su forma original. Los detalles se acaban de publicar en la revista ‘Frontiers in Cell and Developmental Biology’.

Hay cientos de especies de ascidias y se encuentran en todos los océanos y mares del mundo. Cualquiera que haya tenido la oportunidad de bucear, incluso sin estar a grandes profundidades, seguramente ha podido observar ascidias sin saberlo, ya que a menudo se camuflan como bultos en las rocas. Sin embargo, el animal concreto en el que se centra la investigación es en la especie
Polycarpa mytiligera
, muy com√ļn en los arrecifes de coral de Eilat.

¬ęEs un descubrimiento asombroso, ya que se trata de un animal que pertenece al filo
Chordata
, animales con cord√≥n dorsal, que tambi√©n nos incluye a los humanos¬Ľ, explica Noa Shenkar, principal autor del estudio. ¬ęLa capacidad de regenerar √≥rganos es com√ļn en el reino animal, e incluso entre los cordados puedes encontrar animales que regeneran √≥rganos, como el gecko, al que le puede crecer una nueva cola. Pero no sistemas corporales completos. Aqu√≠ encontramos un cordado que puede regenerar todos sus √≥rganos incluso si se separa en tres partes, y cada una de ellas sabe exactamente c√≥mo recuperar el funcionamiento de todos sus sistemas corporales faltantes en un corto per√≠odo de tiempo¬Ľ, afirma.

La
P. mytiligera
es un organismo simple que consta de dos aberturas, una de entrada y otra de salida. Dentro de su cuerpo existen un √≥rgano central que se asemeja a un colador de pasta. ¬ęLa ascidia succiona agua a trav√©s del punto de entrada del cuerpo, el colador filtra las part√≠culas de comida que quedan en el cuerpo y el agua limpia sale por el punto de salida¬Ľ, explica Tal Gordon, cuya tesis doctoral incluy√≥ esta nueva investigaci√≥n. ¬ęEntre los invertebrados, se considera que son los m√°s cercanos a los humanos desde un punto de vista evolutivo¬Ľ.

Las ascidias son famosas por su capacidad regenerativa, pero hasta ahora estas habilidades se han identificado principalmente en la reproducci√≥n asexual. Nunca antes se hab√≠a detectado una capacidad regenerativa tan alta en un animal cordado que se reproduce solo por reproducci√≥n sexual (es decir, que necesita de una pareja para reproducirse). ¬ęHay especies de ascidias que realizan una regeneraci√≥n simple para poder reproducirse. Se trata de especies con un estilo de vida colonial, con muchos individuos id√©nticos conectados entre s√≠. Se replican para crecer. En cambio, la ascidiana de Eilat, Polycarpa mytiligera, es un organismo con un estilo de vida solitario, sin capacidad para asexuar reproducci√≥n, similar a los humanos¬Ľ, afirma Gordon. Es decir, a pesar de su estilo poco socialble, la
P. mytiligera

necesita encontrar una pareja para perpetuarse.

Estudios anteriores hab√≠an observado que era capaz de regenerar su sistema digestivo y sus puntos de entrada y salida en unos pocos d√≠as. Este nuevo estudio demuestra que tambi√©n puede hacerlo con el resto de su cuerpo. ¬ęTomamos algunas ascidias individuales de Eilat y las diseccionamos en dos partes, que fueron capaces de reponer las secciones extra√≠das sin ning√ļn problema. En un experimento posterior, diseccionamos varias docenas de ascidias en tres fragmentos, dejando una parte del cuerpo sin centro nervioso, coraz√≥n y parte del sistema digestivo. Y contrariamente a nuestras expectativas, no solo cada parte sobrevivi√≥ a la disecci√≥n por s√≠ sola, todos los √≥rganos se regeneraron en cada una de las tres secciones. En lugar de una ascidia, ahora hab√≠a tres. Esto es muy asombroso¬Ľ, afirman los investigadores, que recalcan que, hasta la fecha, no se hab√≠a descubierto tal capacidad regenerativa entre una especie solitaria que se reproduce sexualmente.

El profesor Shenkar concluye: ¬ęDesde los albores de la humanidad, los seres humanos han estado fascinados por la capacidad de regenerar √≥rganos da√Īados o faltantes. La regeneraci√≥n es una capacidad maravillosa que tenemos, en una medida muy limitada, y nos gustar√≠a entender c√≥mo funciona para tratar de aplicarlo dentro de nuestros propios cuerpos. Cualquiera que practique snorkel en el Golfo de Eilat puede encontrar esta intrigante ascidia, que puede ayudarnos a comprender los procesos de renovaci√≥n de tejidos que pueden ser aplicados tambi√©n para conocer m√°s acerca de la raza humana¬Ľ.