Los cerdos pueden respirar oxígeno por el recto (y quizás los humanos también)

By 18/05/2021 Portal

Un equipo de investigadores japoneses ha desarrollado una técnica sorprendente para incorporar oxígeno a la sangre que podría ser utilizada para salvar vidas humanas. El tratamiento, probado con éxito en cerdos, consiste en pasar un líquido rico en oxígeno a través del ano. Lo han dado a conocer en la revista ‘Med’.

Las personas con niveles bajos de oxígeno en sangre, por ejemplo por enfermedades graves como la neumonía o el síndrome de dificultad respiratoria aguda, pueden ser tratadas en cuidados intensivos con un ventilador, que insufla aire a sus pulmones. Pero esto puede dañar los tejidos. Los científicos se preguntaron si los mamíferos podrían absorber oxígeno a través de sus intestinos, como hacen algunos organismos acuáticos. Los pepinos de mar, unos peces de agua dulce llamados lochas y ciertos bagres de agua dulce usan sus intestinos para respirar. En los mamíferos, el recto está revestido con una membrana delgada que permite la absorción de ciertos compuestos en el torrente sanguíneo, motivo por el que algunos medicamentos se administran como supositorios.

En el nuevo estudio, el equipo probó la idea en cerdos dándoles enemas de un tipo de líquido llamado perfluorocarbono, que puede contener altos niveles de oxígeno. Estos fluidos se han investigado como una forma de respirar líquido y ya se utilizan para ayudar a proteger los pulmones de los bebés prematuros.

Según explican en la revista ‘New Scientist’, los investigadores anestesiaron a cuatro cerdos y los pusieron en un ventilador que les dio una frecuencia respiratoria más baja de lo normal, por lo que sus niveles de oxígeno en sangre disminuyeron. Cuando administraron enemas de líquido oxigenado a dos de los cerdos, reemplazados una vez por hora, sus niveles de oxígeno en sangre aumentaron significativamente después de cada infusión. El mismo efecto ocurrió cuando el líquido fue administrado por un tubo insertado quirúrgicamente en los rectos de los otros dos cerdos.

Pacientes con Covid-19
Pero, ¿podrían las personas beneficiarse de este método? «Aunque los efectos secundarios y la seguridad deben evaluarse a fondo en humanos, nuestro enfoque puede ofrecer un nuevo paradigma para ayudar a los pacientes críticamente enfermos con insuficiencia respiratoria», explica Takanori Takebe, de la Universidad Médica y Dental de Tokio y del Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati.

«La reciente pandemia de SARS-CoV-2 está aumentando la necesidad clínica de ventiladores y pulmones artificiales, lo que resulta en una escasez crítica de dispositivos disponibles y pone en peligro la vida de los pacientes en todo el mundo», dice Takebe. «El nivel de oxigenación arterial proporcionado por nuestro sistema de ventilación, si se escala para la aplicación humana, probablemente sea suficiente para tratar a pacientes con insuficiencia respiratoria grave, lo que podría proporcionar una oxigenación que les salve la vida». Si esto sucede, la técnica podría ser especialmente útil en países de bajos ingresos que tienen menos instalaciones de cuidados intensivos.

«Esta es una idea provocativa y quienes la encuentren por primera vez expresarán asombro», escribe Caleb Kelly, de la Facultad de Medicina de Yale, en un artículo que acompaña al artículo. «Pero la idea de los trasplantes fecales para personas con infecciones intestinales recurrentes también encontró resistencia inicial por ‘razones estéticas’ y ahora se acepta».