Adiós a InSight, la misión de la NASA que escuchó las entrañas de Marte

Por 23/12/2022 Portal

Después de cuatro años sobre la superficie de Marte, la misión InSight de la NASA ha finalizado. Un trabajo que ha servido para detectar más de 1.300 martemotos e impactos de meteoritos, y contribuir a la teoría de que el Planeta Rojo es algo más que un desierto helado con un corazón de piedra . Sin embargo, en los últimos días, los controladores de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) no han podido establecer contacto, tras dos intentos, con la sonda, lo que les ha llevado a la conclusión de que las baterías solares de la nave espacial han quedado sin energía. Aunque la NASA seguirá atenta por si se produce alguna señal del módulo, se considera «improbable que se produzcan señales suyas», después de su última comunicación el 15 de diciembre. La teoría más probable es que el polvo marciano haya cubierto la totalidad de los paneles solares, lo que impide que la sonda cargue las baterías. El módulo InSight aterrizó en Marte en 2018 y estaba concebido para realizar actividades científicas durante dos años, una vida útil que ha superado con creces. Incluso siguió haciendo descubrimientos a medida que el polvo en sus paneles solares reducía gradualmente sus niveles de energía, datos que los científicos utilizarán durante años, informa la NASA . Noticias Relacionadas estandar No Marte no está muerto: hallan una zona volcánica activa del tamaño de Europa Patricia Biosca estandar No Un nuevo meteorito cae en Marte: «Es el cráter reciente más grande que jamás hayamos visto» ABC Ciencia El director de misiones científicas de la agencia, Thomas Zurbuchen , señaló que, aunque «aunque despedirse de una nave espacial siempre es triste, la fascinante ciencia que ha realizado InSight es motivo de celebración». Zurbuchen se refirió, en especial, a los datos sísmicos recogidos por esta misión, los cuales «ofrecen por sí solos un enorme conocimiento no solo de Marte, sino también de otros cuerpos rocosos, incluida la Tierra«. Detalles sobre las capas interiores de Marte InSight se dedicó a estudiar el interior de Marte y sus datos han proporcionado detalles sobre sus capas interiores, el clima y mucha actividad sísmica. Su sismómetro de alta sensibilidad, junto con el seguimiento diario realizado desde tierra detectó 1.319 martemotos, incluidos los causados por impactos de meteoroides , el mayor de los cuales desenterró trozos de hielo del tamaño de rocas a finales del año pasado. Estos impactos ayudan a los científicos a determinar la edad de la superficie del planeta y los datos del sismómetro proporcionan una forma de estudiar la corteza, el manto y el núcleo del planeta. De hecho, el sismómetro fue el último instrumento científico que permaneció encendido mientras el polvo acumulado en los paneles solares del módulo de aterrizaje reducía gradualmente su energía. Problemas con el taladro mecánico Todas las misiones a Marte se enfrentan a desafíos, e InSight no fue diferente, recuerda la NASA, en referencia a su taladro mecánico, pensado para perforar hasta unos cinco metros de profundidad y medir el calor en el interior. Diseñado para el suelo suelto y arenoso de otras misiones, no podía traccionar en el inesperado suelo grumoso que rodeaba a InSight, por lo que llegó solo hasta 40 centímetros, aunque recopiló «valiosos datos sobre las propiedades físicas y térmicas del suelo», que son útiles para futuras misiones. Al dar por cerrada la misión, el investigador principal Bruce Banerdt , del JPL, destacó: «Hemos pensado en InSight como nuestro amigo y colega en Marte durante los últimos cuatro años, por lo que es difícil decir adiós», pero «se ha ganado su merecida jubilación«. MÁS INFORMACIÓN noticia Si Los homínidos ya surcaban los mares casi 200.000 años antes de la aparición de Homo sapiens noticia No Rusia se plantea enviar una nueva nave a la Estación Espacial Internacional para ‘rescatar’ a sus cosmonautas La misión InSight contó con diversos socios europeos, entre ellos el español Centro de Astrobiología (CAB) que proporcionó los sensores de viento y temperatura.