Entrevista a Jorge Arosemena

By 15/03/2018 abril 3rd, 2018 Noticias

Bajo el t√≠tulo ‚ÄúCiudad del Saber: una utop√≠a posible‚ÄĚ, en 1996 la UNESCO public√≥ un informe para el Gobierno de Panam√° y la Fundaci√≥n Ciudad del Saber sobre la instalaci√≥n de esta iniciativa, con recomendaciones vinculadas a su dise√Īo y planificaci√≥n estrat√©gica.

En el prefacio de dicho informe, el entonces Director General de la UNESCO, D. Federico Mayor Zaragoza expresaba:

‚ÄúLa decisi√≥n que ha tomado el Gobierno de Panam√° de transformar antiguas instalaciones militares de la Zona del Canal en una ¬ęCiudad del Saber¬Ľ, constituye un paso alentador en esta tarea de forjar un mundo m√°s pac√≠fico, m√°s justo y m√°s solidario.‚ÄĚ

En esta edici√≥n del Newsletter CILAC, tenemos el privilegio de contar con la palabra de uno de los m√°s representativos protagonistas de la creaci√≥n y el crecimiento de esta obra inmensa: el Profesor Jorge Arosemena, Presidente de la Fundaci√≥n Ciudad del Saber. Agradecemos su tiempo y buena disposici√≥n para acompa√Īarnos en esta oportunidad.

1. La Ciudad del Saber es un modelo de conjunci√≥n virtuosa entre conocimiento como valor y desarrollo sostenible como estrategia. En el origen de esta iniciativa, sin precedentes en Panam√° y en la regi√≥n, la Fundaci√≥n Ciudad del Saber jug√≥ un rol privilegiado. Usted ha sido actor protag√≥nico en esta historia. ¬ŅCu√°les fueron los valores que cincelaron la visi√≥n de los promotores iniciales de la Ciudad del Saber?

A mediados de la d√©cada de 1990, se llevaron a cabo importantes discusiones sobre el rol que deb√≠a jugar el proyecto Ciudad del Saber, con participaci√≥n de empresarios, gente de la ciencia y de la cultura, y representantes del gobierno paname√Īo.¬† UNESCO, de manera visionaria, respald√≥ y aport√≥ metodolog√≠a a esas discusiones. Para 1998, cuando el Estado paname√Īo dio vida jur√≠dicamente al proyecto, ya se ten√≠a claro que se quer√≠a ir m√°s all√° de un parque cient√≠fico y tecnol√≥gico, concibi√©ndose que en Ciudad del Saber la I + D + I deb√≠a abarcar tambi√©n lo human√≠stico y lo cultural. En el trasfondo de estos debates estaba el concepto de sociedad del conocimiento.

Algunas de las discusiones de esa etapa ya han sido superadas, pero los valores de los fundadores del proyecto siguen vigentes hoy: La necesidad de colaboraci√≥n entre sectores para encontrar respuestas a los problemas cruciales de la Humanidad: ciencia, tecnolog√≠a, cultura, negocios, universidades, comunidades, ONGs, gobierno, etc.; la apuesta por el conocimiento como motor de un desarrollo m√°s humano y sostenible, y como fundamento de las pol√≠ticas p√ļblicas, orientadas en lo filos√≥fico por los Derechos Humanos. Tambi√©n la apuesta por la cooperaci√≥n internacional y el multilateralismo como espacios para la b√ļsqueda de soluciones. Y, desde luego, el poderoso mensaje de paz que supuso transformar una antigua base militar en un campus para el conocimiento y el desarrollo humano, que es tan vigente hoy como hace 20 a√Īos, o incluso m√°s.

2. ¬ŅCu√°l es el papel que la Fundaci√≥n Ciudad de Saber entiende que deber√≠a jugar la UNESCO en el futuro, tanto a nivel nacional como regional?

Desde Ciudad del Saber entendemos que a UNESCO le toca ser la conciencia de la comunidad internacional, insistiendo siempre en el papel clave de la educación, la ciencia y la cultura en el desarrollo, y en la necesidad de que la tecnología esté al servicio de las necesidades de la gente; planteando los desafíos y las oportunidades del diálogo intercultural y de saberes, así como la importancia de poner en valor el patrimonio científico, histórico, multicultural y natural como principales fuentes de conocimiento y de recursos para encontrar soluciones a los problemas de la Humanidad. Este es el aporte que hace UNESCO a nuestro juicio.

3. ¬ŅCu√°l es la propuesta actual de la Ciudad del Saber? ¬ŅC√≥mo se ha desarrollado la iniciativa en el transcurso de estas dos d√©cadas? ¬ŅC√≥mo se proyecta al futuro de Panam√° y la regi√≥n?

Desde Ciudad del Saber vemos muchos retos por delante para Panamá y la región. En primer lugar, nuestros sistemas democráticos no han logrado que la prosperidad económica llegue a las grandes mayorías, ni que los derechos y libertades fundamentales sean también para las minorías. De hecho, la democracia como mejor forma de solucionar los problemas reales de la gente viene sufriendo un progresivo desgaste en el ánimo de nuestros pueblos, mientras se produce un auge de las ideas autoritarias e intolerantes en todas partes. Todo esto representa una grave amenaza para el bienestar, la seguridad y la convivencia pacífica.

Por otra parte, es preocupante que los intereses económicos de unos pocos sigan manteniendo (en contra de la mayoría de los habitantes del planeta) un paradigma de crecimiento económico basado en la explotación ilimitada de los recursos naturales y en la insostenible contaminación del aire, del agua que bebemos, del suelo y de los océanos. El cambio de paradigma y la generación de alternativas de desarrollo sostenible es ya no solo un imperativo ético sino de supervivencia para nuestra especie. Nuestras sociedades tendrán que mostrar resiliencia y creatividad para enfrentar los efectos del cambio climático, la contaminación y una masiva pérdida de biodiversidad a escala global, con consecuencias en la calidad de vida de todas las personas en todas partes.

Pero, obviamente, en ese futuro no solo vemos amenazas sino tambi√©n oportunidades. Pensamos que la convergencia del humanismo, las ciencias y los negocios es lo que hace especial el aporte de Ciudad del Saber en la b√ļsqueda de soluciones, siendo una comunidad innovadora, abierta a todos, y un laboratorio de experimentaci√≥n para las transformaciones que queremos ver en Panam√° y el mundo.

Ciudad del Saber es hoy un lugar desde donde emprendedores, empresarios, científicos, pensadores, artistas, líderes de las comunidades, así como expertos del gobierno, de ONGs y de organismos internacionales, colaboran para desarrollar proyectos que generan cambio social. Pensamos que solo mediante una alianza estratégica entre el Estado, la empresa privada y el tercer sector será posible para Panamá y para los países de nuestra región desarrollar una economía y una sociedad intensivas en conocimiento, orientadas a las necesidades de las personas y las comunidades.

4. La Fundaci√≥n Ciudad del Saber est√° involucrada en la organizaci√≥n del Foro Abierto de Ciencias para Am√©rica Latina y el Caribe, CILAC 2018, que se realizar√° en Ciudad de Panam√° del 22 al 24 de octubre de este a√Īo. ¬ŅCu√°l es la importancia que la Fundaci√≥n CDS le asigna al Foro CILAC como plaza de encuentro y debate sobre pol√≠ticas cient√≠ficas y de desarrollo, as√≠ como de v√≠nculo entre conocimiento cient√≠fico y ciudadan√≠a?

La participaci√≥n en CILAC 2018 ser√° estrat√©gica para todos los pa√≠ses de la regi√≥n y sus sectores clave en la adopci√≥n y ejecuci√≥n de pol√≠ticas cient√≠ficas: Gobiernos municipales y centrales, ONGs, museos, universidades, representantes del sector privado y de la sociedad civil, etc.¬† Pensamos que CILAC est√° logrando armar un programa y un dise√Īo de actividades muy relevantes, que se plantea temas cruciales: ¬ŅC√≥mo logramos que las ciudades y los asentamientos humanos sean inclusivos, seguros y sostenibles?; ¬Ņc√≥mo la construcci√≥n de territorios y comunidades resilientes conduce hacia el empoderamiento de l√≠deres, mujeres y minor√≠as, estimulando las relaciones de convivencia, seguridad y conservaci√≥n de ecosistemas?; y ¬Ņc√≥mo podr√≠an pensarse estrategias regionales en el marco de la nueva bioeconom√≠a para generar oportunidades productivas de forma sostenible? Son todos temas cr√≠ticos y estrat√©gicos para la regi√≥n.

Desde Ciudad del Saber hemos propuesto para el programa de CILAC 2018 un primer intercambio sobre el papel de las ciudades del conocimiento y las áreas de innovación en el siglo XXI. Pensamos que este podría ser el preámbulo a un encuentro en un futuro cercano para analizar el tema con más profundidad.

También pensamos que CILAC 2018 va a ser una oportunidad valiosa para Panamá, que nos permitirá conocer de cerca las experiencias de otros países, mostrar nuestros proyectos e iniciativas más valiosos y seguir posicionando a nuestro país en el mapa de la ciencia en la región. Nos entusiasma ser aliados en este esfuerzo de la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación, la Alcaldía de Panamá, UNESCO y las demás entidades que participan.