Jeanne Baret: la primera mujer y bot谩nica en dar la vuelta al mundo lo hizo disfrazada de hombre

By 01/05/2021 Portal

La 煤nica imagen conocida de Jeanne Baret se encontr贸 en el libro de viajes ‘Navigazioni di Cook pel grande oceano ed intorno al globo’ (1816-1817). Como indica una de sus bi贸grafas, Danielle Claude, se trata de una imagen aleg贸rica: Baret viste con ropa holgada de marinero que simboliza su viaje, el ramo de flores sobre su brazo representa la bot谩nica, y el gorro frigio sobre su cabeza alude a este s铆mbolo de la libertad adoptado durante la Revoluci贸n francesa.

De la granja familiar a un viaje alrededor del mundo

Lamentablemente, se sabe muy poco de esta exploradora. Jeanne Baret naci贸 el 27 de julio de 1740 en un peque帽o pueblo de la Borgo帽a francesa. Pas贸 los primeros a帽os de su vida en la granja familiar. En 1762, cuando su padre falleci贸, se convirti贸 en la ni帽era del hijo del naturalista Philibert Commerson (1727-1773) que hab铆a enviudado. Se piensa que Jeanne aprendi贸 bot谩nica junto al cient铆fico que le confi贸 la preparaci贸n de los herbarios.

En 1764, tras instalarse en Par铆s, Commerson fue nombrado ‘m茅dico naturalista del rey’. Luis XV permiti贸 al oficial de marina y explorador Louis-Antoine de Bougainville (1729-1811) realizar una circunnavegaci贸n del globo, que comenzar铆a con la misi贸n de entregar las islas Malvinas a los espa帽oles.

La expedici贸n contar铆a con un equipo cient铆fico formado por el astr贸nomo Pierre-Antoine V茅ron (1736-1770), el ingeniero cart贸grafo Charles Routier de Romainville (1739-1808) y el naturalista Philibert Commerson. En el transcurso de ese viaje, V茅ron determin贸 la longitud del oc茅ano Pac铆fico durante la observaci贸n de un eclipse solar producido el 13 de julio de 1768. Por su parte, Routier act煤o tanto de dibujante como de cart贸grafo.

Un auto de fecha 15 de abril 1689 prohib铆a a las mujeres embarcar en naves de la Marina Nacional francesa:

芦Por orden del Rey, la presencia de mujeres en un barco de Su Majestad est谩 prohibida, excepto para una visita breve. Se solicitar谩 un mes de suspensi贸n a cualquier oficial que contravenga esta orden y una suspensi贸n de quince d铆as para cualquier miembro de la tripulaci贸n que, 茅l mismo, no suscriba esta orden禄.

As铆 que Jeanne inici贸 el viaje en l鈥橢toile el 1 de febrero de 1767, disfrazada de hombre bajo el nombre de ‘Jean Bar茅’ y como asistente de Commerson. La fragata La Boudeuse era la otra nave que formaba parte de la expedici贸n de Bougainville.

La vida a bordo no era sencilla para nadie, y menos para Jeanne, que no solo vest铆a como un hombre, sino que trabajaba como ellos para evitar sospechas. Tras tres meses, la expedici贸n lleg贸 a Montevideo, las islas Malvinas y Patagonia, donde por fin Baret y Commerson pudieron ejercer la bot谩nica. Durante la traves铆a, el naturalista sufri贸 una lesi贸n en la pierna que limit贸 su movilidad. Jeanne fue probablemente la responsable de recolectar la mayor铆a de las plantas.

Tras diversas peripecias 鈥揺l 13 de marzo de 1773 Commerson falleci贸 en la isla Maurice y Jeanne se vio forzada a casarse con un militar franc茅s para poder regresar a Francia鈥 Baret regres贸 a Par铆s en 1776, con m谩s de treinta cajas selladas que conten铆an 5.000 especies de plantas recolectadas durante sus viajes alrededor del mundo: 3.000 de ellas eran nuevas. Estas colecciones se unieron a las del Mus茅um d鈥橦istoire Naturelle, donde era posible consultar los manuscritos de Commerson.

Georges Louis Leclerc, conde de Buffon (1707-1788) se encarg贸 de realizar el inventario. Posteriormente, Joseph de Jussieu (1704-1779) y Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, Chevalier de Lamarck (1744-1829) estudiaron la colecci贸n.

Este 煤ltimo fue el 煤nico que mencion贸 la importancia de la contribuci贸n de Jeanne Baret.

Llegan los reconocimientos

El trabajo de Jeanne Baret con Commerson fue reconocido oficialmente por el rey, que le concedi贸 una pensi贸n de 200 libras.

Como agradecimiento a la labor de esta bot谩nica 鈥搚 primera mujer en dar la vuelta al mundo鈥 el bi贸logo Eric Tepe y su equipo bautizaron con su nombre a una flor, la
Solanum baretiae.

芦La idea de nombrar la planta en homenaje a Jeanne Baret surgi贸 al escuchar a la escritora Glynis Ridley. Ella mencionaba que, a pesar de las importantes contribuciones de Baret a la bot谩nica, su nombre hab铆a ca铆do en el olvido, y no ten铆a ni siquiera una planta que llevara su nombre. En mi trabajo como investigador he llevado a cabo varias expediciones a Latinoam茅rica en busca de especies de Solanum, y he descubierto varias especies nuevas. Se me ocurri贸 que Baret merec铆a reconocimiento por su trabajo, as铆 que contact茅 a Glynis Ridley para proponerle el nombrar una de estas nuevas especies en honor a Baret, y enmendar as铆 de alguna manera la amnesia hist贸rica en relaci贸n a Baret禄 (Eric Tepe, 2012).

芦Debi贸 de ser una mujer admirable, muy valiente y decidida. Disfrazarse de hombre y enrolarse en un barco para participar en una expedici贸n de ese calibre no lo hace cualquiera. Lo que me parece m谩s interesante es que la historia la ha retratado hasta ahora como poco m谩s que la amante del famoso bot谩nico Commerson, pero ahora sabemos que era una gran bot谩nica y exploradora por derecho propio, y que sus contribuciones sin duda merecen ser reconocidas.禄 (Eric Tepe, 2012).

Jeanne Baret falleci贸 el 5 de agosto de 1807, a la edad de sesenta y siete a帽os.

Marta Macho-Stadler es profesora de matem谩ticas en la Universidad del Pa铆s Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea

Este art铆culo publicado originalmente en The Conversation es una versi贸n revisada de 芦Jeanne Baret, bot谩nica por derecho propio禄 que se public贸 en el blog Mujeres con ciencia, de la C谩tedra de Cultura Cient铆fica de la UPV/EHU

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