La Crew Dragon regresa hoy al espacio con cuatro astronautas y reutilizando la c√°psula y el cohete

By 22/04/2021 Portal

Tras un retraso de 24 horas por el mal tiempo, la segunda misi√≥n tripulada a bordo de la Crew Dragon est√° a punto de despegar. Concretamente en la ma√Īana de este viernes (a las 11.55 hora espa√Īola), momento en el que los cuatro astronautas elegidos para la tripulaci√≥n (Shane Kimbrough y Megan McArthur, de la NASA; Akihiko Hoshide, de Agencia de Exploraci√≥n Aeroespacial de Jap√≥n; y el franc√©s Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea) pondr√°n rumbo a la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en ingl√©s), donde permanecer√°n seis meses. El grupo ser√° el primero en incluir astronautas de otras agencias espaciales y el segundo en utilizar la misma c√°psula Crew Dragon y el cohete Falcon 9 que la compa√Ī√≠a SpaceX ha ideado para el transporte de personas, y en el que hace medio a√Īo volaron sus dos compa√Īeros de la primera misi√≥n, quienes les dar√°n el relevo en unas horas.

¬ęLas naves espaciales reutilizables ser√°n un punto central en el futuro de los vuelos espaciales mientras la NASA contin√ļa con su proyecto de que los humanos regresen a la Luna¬Ľ, explican desde la agencia espacial estadounidense. En esta ocasi√≥n, se completar√°n las cuatro plazas disponibles de la Crew Dragon, el nuevo veh√≠culo de la NASA con el que EE. UU. quiere dejar de depender de las naves Soyuz rusas, el √ļnico modo, hasta la fecha, que los pa√≠ses ten√≠an para enviar a sus astronautas al espacio.

Reutilizando los vehículos
La c√°psula Crew Dragon, que fue bautizada por sus primeros tripulantes, los astronautas estadounidenses Bob Behnken y Doug Hurley, como Endeavour, ha pasado una serie de pruebas antes de volver a ser reutilizada. El Endeavour permaneci√≥ atracado en la ISS durante dos meses antes de regresar a la Tierra en agosto de 2020, cuando aterriz√≥ de forma exitosa en el Golfo de M√©xico. Tras ser recuperada por SpaceX, la compa√Ī√≠a llev√≥ a cabo intensas inspecciones para reacondicionarla y ponerla en perfectas condiciones antes del viaje de la misi√≥n Crew-2.

Durante los ex√°menes se hallaron imperfecciones en el escudo t√©rmico m√°s graves de lo esperado, si bien estas partes han sido reemplazadas para las nuevas maniobras. Adem√°s, se realizaron trabajos adicionales en el casco de la nave y se cambiaron las v√°lvulas internas que requer√≠an ser cambiadas. Despu√©s de estas pruebas, la Endeavour fue llevada a Cabo Ca√Īaveral para pasar m√°s ex√°menes como pruebas de interferencia electromagn√©tica, verificaci√≥n ac√ļstica y de sistemas.

Experimentos en gravedad cero
Los astronautas de la Crew-2 se unirán a los otros miembros de la Expedición 65, el astronauta de la NASA Mark Vande Hei y los cosmonautas Oleg Novitskiy y Pyotr Dubrov, de Roscosmos, para una misión de seis meses que llevará a cabo experimentos científicos en órbita terrestre baja.

Un ejemplo de estos experimentos son las pruebas con peque√Īos microchips de tejido, que son modelos de √≥rganos humanos con m√ļltiples tipos de c√©lulas artificiales que se comportan de manera similar a las naturales. Estos chips pueden permitir identificar terapias seguras y efectivas (medicamentos o vacunas) mucho m√°s r√°pidamente que el proceso est√°ndar aprovechando que en gravedad cero el cuerpo humano sufre una aceleraci√≥n del envejecimiento y de la progresi√≥n de las enfermedades. ¬ęLos cient√≠ficos utilizan chips de tejido especializados en el espacio para modelar enfermedades que afectan √≥rganos espec√≠ficos del cuerpo humano, pero que pueden tardar meses o a√Īos en desarrollarse en la Tierra¬Ľ.

¬ęSabemos que las c√©lulas se comunican entre s√≠ y que esta comunicaci√≥n es fundamental para el funcionamiento adecuado¬Ľ, afirma Liz Warren, directora senior de programas del Laboratorio Nacional de EE. UU. de la ISS. ¬ęNo entendemos completamente por qu√©, pero en microgravedad, la comunicaci√≥n de c√©lula a c√©lula funciona de manera diferente a como lo hace en un matraz de cultivo celular en la Tierra. Las c√©lulas tambi√©n se agregan o se juntan de manera diferente en microgravedad. Estas caracter√≠sticas permiten que las c√©lulas se comporten m√°s como lo hacen cuando est√°n dentro del cuerpo. Por lo tanto, la microgravedad parece brindar una oportunidad √ļnica para la ingenier√≠a de tejidos¬Ľ.