La impresionante foto del cohete chino sin control en el espacio

By 07/05/2021 Portal

La etapa central del cohete chino fuera de control sigue orbitando alrededor de la Tierra: a velocidades superiores a 7,5 kilómetros por segundo, tarda tan solo 90 minutos en dar una vuelta a nuestro planeta. Mientras, desde tierra firme, las agencias aerospaciales, organismos de defensa nacionales y grandes observatorios astronómicos tienen sus ojos puestos en los restos que caerán de forma inminente, aunque sin fecha ni destino fijos, sobre nosotros. Entre ellos, el Virtual Telescope Project Online, que dirigido por el astrofísico italiano Gianluca Masi ha conseguido una increíble imagen de los escombros girando a toda velocidad.

El investigador pudo capturar la fotograf√≠a mientras el cohete pasaba por su lente durante menos de medio segundo grancias a un telescopio rob√≥tico Paramount de 43 cent√≠metros. ¬ęEn el momento de la toma, la etapa del cohete estaba a unos 700 km de nuestro telescopio, mientras que el Sol estaba a unos pocos grados por debajo del horizonte, por lo que el cielo era incre√≠blemente brillante¬Ľ, ha escrito el propio Masi en la descripci√≥n de la fotograf√≠a. ¬ęEstas condiciones hicieron que las im√°genes fueran bastante extremas, pero nuestro telescopio rob√≥tico logr√≥ capturar estos enormes escombros¬Ľ.

El equipo ya ha confirmado que intentar√°n una nueva toma de im√°genes antes de que los restos caigan a la Tierra, momento que ocurrir√° a lo largo del fin de semana.

Cuánto y dónde caerá el cohete chino incontrolado
El cohete Long March 5B est√° especialmente dise√Īado para lanzar piezas pesadas de estaciones espaciales, por lo que es particularmente grande. Consiste en cuatro impulsores que rodean un n√ļcleo de 30 metros de largo, pesando alrededor de 20 toneladas. Cuando la etapa a la deriva entre en contacto con la atm√≥sfera, la mayor parte de los componentes acabar√°n desintegrados; sin embargo, debido a su gran tama√Īo, algunas aprtes sobrevivir√°n, y esos son los escombros que llegar√°n a la Tierra. Adem√°s de que su enorme velocidad hace muy complicado predecir por qu√© punto exacto de la atm√≥sfera har√° su reentrada, las condiciones de densidad y las fluctuaciones atmosf√©ricas provocan que sea casi imposible saber exactamente cu√°ndo y d√≥nde aterrizar√°n los escombros.

Las principales fuentes oficiales apuntan a que el momento podría producirse este sábado, si bien la zona de impacto se amplía en un rango de 40 grados a norte y sur del ecuador terrestre: es decir, la franja a la altura de Nueva York, Madrid y Pekín por el norte; y Chile y Wellington, Nueva Zelanda, al sur. Sin embargo, esto no quiere decir que estas sean las ciudades sobre las que caerán los escombros, ya que el 70% de esta superficie está cubierta por agua, por lo que lo más probable es que la basura espacial acabe realizando un amerizaje.

No es la primera vez que un cohete de estas caracter√≠sticas acaba se precipita sobre la Tierra. De hecho, un modelo similar ya caus√≥ algunos da√Īos el a√Īo pasado sobre Costa de Marfil, si bien la mayor√≠a de los restos acabaron sobre el Oc√©ano Atl√°ntico. No se registraron v√≠ctimas. Y dos a√Īos antes, en 2018, el prototipo de laboratorio espacial Tiangong 1 tambi√©n se precipit√≥ desde la √≥rbita sin control, acabando en el Oc√©ano Pac√≠fico.Aunque China no es el √ļnico pa√≠s que ha tenido problemas con su basura espacial: la NASA experiment√≥ un reingreso incontrolado con la estaci√≥n espacial Skylab en 1979, cuando trozos del complejo acabaron sobre Australia (tambi√©n sin da√Īos humanos).