La misi贸n de la NASA y SpaceX despega rumbo a la Estaci贸n Espacial Internacional

By 16/11/2020 Portal

La compa帽铆a privada SpaceX env铆o ayer domingo su primera misi贸n operativa tripulada a la Estaci贸n Espacial Internacional (EEI), tras despegar con 茅xito y a la hora se帽alada desde Cabo Ca帽averal (Florida) un cohete reutilizable Falcon 9 con la c谩psula Dragon en la c煤spide.

Sobre las 7.40 de la noche, hora local (00.40 GMT del lunes), la c谩psula, llamada Resilience, se hallaba finalmente en 贸rbita rumbo a la EEI con cuatro astronautas en su interior, los estadounidenses Shannon Walker, Michael Hopkins y Victor Glover, y el japon茅s Soichi Noguchi, y tras separarse del cohete Falc贸n 9, una parte del cual descendi贸 con 茅xito en una plataforma en el Atl谩ntico.

La firma de Elon Musk pretende usar esa parte del cohete para la siguiente misi贸n en asociaci贸n con la NASA hacia la EEI, que est谩 previsto que se realice en marzo del pr贸ximo a帽o.

La que es la primera de por lo menos seis misiones que SpaceX realizar谩 a la EEI en raz贸n de un contrato de 2.600 millones de d贸lares firmado con la NASA en 2014, logr贸 finalmente despegar de acuerdo al programa previsto, sin contratiempos y tras una serie de aplazamientos de la fecha prevista.

El Falcon 9 deb铆a haber despegado sobre las 8 de la noche, hora local, del s谩bado, pero tanto SpaceX como la NASA decidieron aplazar el despegue hasta hoy a causa del mal tiempo producido por el fen贸meno tropical Eta, que cruz贸 el norte de Florida y dej贸 inundaciones en este estado pro las fuertes lluvias.

Seg煤n se帽alaron los directivos de la misi贸n, las condiciones meteorol贸gicas no ofrec铆an garant铆as para que la plataforma que deb铆a recibir en el Atl谩ntico al cohete Falcon 9 pudiera llegar a su posici贸n.

SERVICIO DE TAXI SPACEX

La c谩psula Dragon es la primera nave espacial de propiedad y operaci贸n privada que es certificada por la NASA para vuelos espaciales tripulados, despu茅s del 茅xito de la misi贸n de prueba Demo-2 que con dos astronautas a bordo despeg贸 en mayo pasado hacia la EEI y volvi贸 a la Tierra sin incidentes el 2 de agosto.

El inicio de estas misiones tripuladas supone para la NASA la posibilidad de poder embarcarse en misiones regulares a la EEI, e incluso para sus programas a la Luna y Marte, en asociaci贸n con empresas privadas encargadas de construir y dise帽ar naves espaciales y cohetes, que funcionar谩n como una suerte de 芦taxis禄 espaciales.

Tras despegar desde la hist贸rica plataforma 39A de Cabo Ca帽averal, la misma de la misi贸n Apolo 11que alcanz贸 la luna en 1969, la c谩psula Dragon deber谩 arribar sobre las 11 de la noche del lunes, hora del este de EEUU (04.00 GMT del martes) a la EEI, un 芦laboratorio espacial芦 que est谩 en 贸rbita a unas 250 millas (unos 400 kil贸metros) sobre la Tierra y que este a帽o cumple su vig茅simo aniversario.

A su llegada a la estaci贸n espacial, y tras un viaje en el que la c谩psula alcanzar谩 una velocidad de 27.000 kil贸metros por hora, los cuatro astronautas ser谩n recibidos en la EEI por Kate Rubins, de la NASA, y los rusos Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov, y permanecer谩n all铆 seis meses.

D铆as antes, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, se帽al贸 que el objetivo final de misiones como la Crew-1 es 芦tener m谩s recursos para hacer cosas para las que a煤n no hay un mercado comercial, como ir a la Luna y a Marte bajo el programa Artemisa禄.

芦Cuando tengamos m谩s astronautas, un reemplazo completo en la Estaci贸n Espacial Internacional, la cantidad de investigaci贸n que va a producir va a ser transformadora芦, agreg贸.

La misi贸n deb铆a haberse iniciado originalmente el 23 de octubre, pero fue aplazada al 31 de octubre y luego sin fecha hasta que la NASA anunci贸 a fines de septiembre que ser铆a el 14 de noviembre. El viernes, dio a conocer que se postergaba para el d铆a 15.

El pen煤ltimo aplazamiento se debi贸 a que se descubri贸 un problema en los motores del cohete Falcon 9 durante un vuelo no relacionado con el programa de la NASA.

El fundado de SpaceX, Elon Musk, que el viernes dio a conocer que se hizo cuatro pruebas del coronavirus SARS-CoV-2 en el mismo lugar y con la misma enfermera (dos fueron negativas y dos positivas), coloc贸 un coraz贸n en su cuenta de Twiiter cuando la c谩psula se separ贸 con 茅xito del cohete Falcon 9.