La nave Juno envía las imágenes más claras de la luna Io de Júpiter

Por 06/03/2023 Portal

El pasado 1 de marzo, la nave Juno, de la NASA, sobrevoló la luna Io de Júpiter acercándose a 51.500 km de su superficie, y desde allí ha conseguido hacer las mejores fotografías de la luna más volcánica del Sistema Solar desde las imágenes de la New Horizons, que en 2006 fotografió el sistema joviano en su camino a Plutón. Juno, que ya ha orbitado alrededor de Júpiter 49 veces, se dispone ahora a estudiar esta y otras lunas del planeta gigante. Desde esa distancia, se aprecia una superficie moteada y colorida, fruto de la intensa actividad volcánica, con cientos de calderas y respiraderos en la superficie que crean un paisaje sin igual. Las columnas volcánicas y los flujos de lava aparecen en todo tipo de colores, desde rojo y amarillo hasta naranja y negro, y algunos de los rios de lava se exienden a lo largo de cientos de km. El próximo encuentro de Juno con Io será durante el 16 de mayo de este mismo año a una distancia de 35.000 kilómetros. Algo más tarde, en febrero de 2024, la nave hará una nueva ‘pasada’ sobre el satélite y lo fotografiará desde solo unos 1.500 km de distancia. Noticia Relacionada estandar Si ¿Resuelto el misterio de las extrañas líneas rojas de la luna Europa? José Manuel Nieves Investigadores creen que puede tratarse de un nuevo tipo de hielo que se forma en condiciones de alta temperatura y presión Sutiles diferencias Las nuevas imágenes, según Jason Perry, un experto que ha trabajado con los equipos de observación de las misiones Cassini, Galileo e HiRISE, muestran una serie de diferencias respecto a las anteriores de New Horizons. «Los cambios en la superficie -dice Perry- son sutiles, pero hay al menos dos. El primero es un pequeño flujo desde el extremo este de East Girru. Este es un punto de acceso [volcánico] visto por primera vez por New Horizons en medio de un mini estallido. Y según el JIRAM, de Juno, sigue activo». JIRAM (Jovian InfraRed Auroral Mapper) es un instrumento dual, compuesto por un generador de imágenes y un espectrómetro compartidos por el mismo telescopio. Otra diferencia es el enrojecimiento de Chors Patera, un cráter volcánico en forma de cuenco. «El material rojizo indica la presencia de S3-S4, azufre de cadena corta que debe renovarse regularmente a través del vulcanismo activo a alta temperatura». MÁS INFORMACIÓN noticia No ¿Está creando la radiación en Chernóbil una nueva raza de perros? noticia Si Descubren a los primeros jinetes del mundo por la forma y las lesiones de sus huesos La JunoCam, con la que se han obtenido las imágenes, es un instrumento de luz visible de alta resolución, y en realidad no forma parte de la carga útil científica principal de la nave. Pero la cantidad y la calidad de sus imágenes han hecho que sus fotografías también se utilicen para la ciencia.