Localizan el origen exacto de los bombazos solares

By 04/03/2021 Portal

El 2 de septiembre de 1859 se produjo la mayor tormenta solar de la que se tengan registros. Provoc√≥ fallos en los sistemas telegr√°ficos de Europa y Am√©rica. Se la llam√≥ el ‘evento Carrington’ y, si se volviera a producir en el mundo actual, tan dependiente de las tecnolog√≠as, supondr√≠a un aut√©ntico desastre global. Interrumpir√≠a el funcionamiento de los sat√©lites y la infraestructura electr√≥nica, y representar√≠a un riesgo de radiaci√≥n para los astronautas de la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS) y para los pasajeros y tripulaci√≥n de los aviones. Las culpables son unas part√≠culas solares lanzadas a alta velocidad desde nuestra estrella. Ahora, un equipo estadounidense ha logrado localizar la fuente exacta de estas peligrosas part√≠culas. El estudio, publicado en ‘Science Advances’, permitir√° predecir cu√°ndo y c√≥mo podr√≠an afectar a la Tierra.

Los investigadores utilizaron mediciones del satélite Wind de la NASA, ubicado entre el Sol y la Tierra, para analizar una serie de corrientes de partículas energéticas solares, cada una con una duración de al menos un día, en enero de 2014. Compararon esto con datos de espectroscopía del satélite Hinode de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), que estudia el funcionamiento de nuestra estrella.

Descubrieron que las part√≠culas de energ√≠a solar medidas por el sat√©lite Wind ten√≠an la misma firma qu√≠mica, una abundancia de silicio en comparaci√≥n con el azufre, que el plasma confinado cerca de la parte superior de la cromosfera del Sol. Estas ubicaciones estaban en los ‘puntos de apoyo’ de los bucles coronales calientes, es decir, en la parte inferior de los bucles de campo magn√©tico y plasma que se extienden hacia la atm√≥sfera exterior del Sol y viceversa.

Utilizando una nueva técnica, el equipo midió la intensidad del campo magnético coronal en estos puntos de base y descubrió que era muy alta, en la región de 245 a 550 Gauss, lo que confirma la teoría de que el plasma se retiene en la atmósfera del Sol por fuertes campos magnéticos. antes de su lanzamiento al espacio.

Las part√≠culas de energ√≠a solar son liberadas por el Sol y son aceleradas por erupciones solares (grandes explosiones) o eyecciones de masa coronal (CME), unas eyecciones de enormes nubes de plasma y campo magn√©tico. Aproximadamente 100 eventos de part√≠culas energ√©ticas solares ocurren cada ciclo solar de 11 a√Īos, aunque este n√ļmero var√≠a de un ciclo a otro.

M√°s all√° del viento solar
Los √ļltimos hallazgos apoyan la idea de que algunas part√≠culas de energ√≠a solar se originan en una fuente diferente a la del viento solar lento (cuyo origen a√ļn se debate), ya que est√°n confinadas en condiciones espec√≠ficas en bucles coronales calientes en el n√ļcleo de la regi√≥n de la fuente. El Sol emite continuamente un viento solar m√°s r√°pido; su encuentro con la atm√≥sfera terrestre puede generar la aurora boreal.

Partículas de alta energía liberadas en enero de 2014 provenían de una región volátil del Sol que tenía frecuentes erupciones solares y CME, y un campo magnético extremadamente fuerte. La región, conocida como 11944, era una de las regiones activas más grandes del Sol en ese momento y era visible para los observadores en la Tierra como una mancha solar, una mancha oscura en la superficie del sol.

El Centro de Predicción del Clima Espacial NOAA / NWS emitió una fuerte alerta de tormenta de radiación en ese momento, pero no se sabe que el evento de partículas energéticas solares haya causado ninguna interrupción dentro de la atmósfera de la Tierra, aunque los sistemas informáticos de la nave espacial Hinode registraron varios impactos de partículas. Una medida de la fuerza del campo magnético dentro de la región 11944 fue tomada en un estudio separado poco después de este período de tiempo, y fue uno de los más altos jamás registrados en el Sol: 8.2kG.

¬ęEstas part√≠culas energ√©ticas, una vez liberadas, son aceleradas por erupciones que viajan a una velocidad de algunos miles de kil√≥metros por segundo¬Ľ, explica Stephanie Yardley, coautora del estudio, del Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard (MSSL) del University College de Londres.

Las part√≠culas energ√©ticas pueden llegar a la Tierra muy r√°pidamente, de varios minutos a unas pocas horas, y estos eventos duran d√≠as. ¬ęActualmente, solo podemos proporcionar pron√≥sticos de estos eventos a medida que est√°n ocurriendo, ya que es un gran desaf√≠o predecir estos eventos. antes de que ocurran. Al comprender mejor los procesos del Sol, podemos mejorar los pron√≥sticos para que, cuando golpee una gran tormenta solar, tengamos tiempo para actuar y reducir los riesgos¬Ľ, se√Īala.

Para David Brooks, de la Universidad George Mason, ¬ęnuestras observaciones brindan una visi√≥n de d√≥nde proviene el material que produce part√≠culas energ√©ticas solares en algunos eventos del √ļltimo ciclo solar. Comenzando un nuevo ciclo solar, y una vez que se pone en marcha, usaremos las mismas t√©cnicas para ver si nuestros resultados son verdaderos, o si estos eventos son de alguna manera inusuales¬Ľ.

La comprensi√≥n que tienen los cient√≠ficos de los mecanismos detr√°s de las tormentas solares y las part√≠culas energ√©ticas solares probablemente avancen r√°pidamente en los pr√≥ximos a√Īos gracias a los datos que se obtendr√°n de dos naves espaciales, lal Solar Orbiter de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Sonda Solar Parker de la NASA, que se est√°n dirigiendo m√°s cerca del Sol de lo que cualquier nave espacial haya estado jam√°s.