Nueva misión espacial de China, esta vez para traer muestras de la superficie lunar

By 23/11/2020 Portal

Por primera vez desde hace 44 a√Īos, una misi√≥n espacial vuela esta semana a la Luna para recoger muestras de su superficie y traerlas a la Tierra. Este martes, China lanzar√° un cohete no tripulado que se posar√° sobre el llamado ‚ÄúOc√©ano de las Tormentas‚ÄĚ, una gigantesca superficie llana de la cara visible de Luna formada por antiguas inundaciones de lava. All√≠, seg√ļn informan los medios estatales chinos, un m√≥dulo con un brazo rob√≥tico excavar√° hasta dos metros de profundidad y tomar√° dos kilos de muestras del terreno entre rocas y polvo lunar.

La misi√≥n, llamada Chang¬īe 5 en honor de la diosa china de la Luna, supone un paso m√°s en el ambicioso programa espacial de Pek√≠n, que ha llevado a cabo siete vuelos tripulados desde 2003 y actualmente tiene una sonda rumbo a Marte. Tras llegar a la Luna por primera vez en 2013 y enviar el a√Īo pasado un veh√≠culo de exploraci√≥n a su cara oculta, China se ha propuesto en esta ocasi√≥n tomar muestras geol√≥gicas y estudiarlas en la Tierra.

Para ello, un cohete Larga Marcha 5 ser√° disparado desde el Centro Espacial de Lanzamiento de Wenchang, al sur del pa√≠s en la isla tropical de Hainan. Formado por cuatro m√≥dulos que en total pesan 8.200 kilos y cuentan con paneles solares, dos de ellos descender√°n a la Luna mientras los otros dos siguen en √≥rbita. Tras posarse en una regi√≥n del ‚ÄúOc√©ano de las Tormentas‚ÄĚ llamada Mons Rumker, uno de los m√≥dulos tomar√° las muestras del terreno, que depositar√° en el otro. Adem√°s del brazo rob√≥tico, dicho m√≥dulo est√° equipado con una c√°mara, un radar y un espect√≥metro para medir la composici√≥n de los minerales que encuentre.

La misi√≥n durar√° un d√≠a lunar, equivalente a dos semanas en la Tierra, y luego este segundo m√≥dulo portando las muestras ascender√° hasta los otros en √≥rbita. Una vez acoplado a ellos, colocar√° el polvo lunar y las rocas recogidas en la c√°psula que volver√° a la Tierra. Si todo sale bien, caer√° a mediados de diciembre en las amplias praderas de Mongolia Interior. Tal y como informa la Agencia Espacial Europea en su portal de internet, la se√Īal de su regreso ser√° vigilada por la estaci√≥n de Maspalomas en las islas Canarias para informar al control de la misi√≥n en China.

Volcanes lunares
Desde la misi√≥n sovi√©tica Luna 24 en 1976, ninguna otra nave ha tra√≠do a la Tierra material de Luna. Con esta expedici√≥n, China quiere seguir avanzando en sus investigaciones sobre la superficie lunar y ponerse a la par con Estados Unidos y Rusia, que entre los a√Īos 60 y 70 ya recogieron muestras geol√≥gicas del sat√©lite terrestre. Adem√°s de determinar la composici√≥n mineral de las rocas y su edad, la misi√≥n servir√° para saber cu√°nto tiempo estuvieron activos los volcanes de la Luna y estudiar su campo magn√©tico, que protege de la radiaci√≥n solar.

Para Pekín, esta información resulta de vital importancia porque se ha propuesto seguir explorando la Luna durante la próxima década y enviar allí a su primer astronauta a partir de 2030. Dentro de su auge como superpotencia, China ha impulsado en un tiempo récord un programa espacial que le ha permitido convertirse en el tercer país capaz de poner hombres en órbita y, al mismo tiempo, llevar misiones no tripuladas hasta la Luna y Marte.