Observan un misterioso calamar de aspecto alienígena en aguas australianas

By 11/11/2020 Portal

En las profundidades de los oc√©anos vive una extensa y desconocida colecci√≥n de criaturas y de microorganismos que solo ha podido ser estudiada en un pu√Īado de ocasiones. Tanto es as√≠, que cada a√Īo se describen 2.000 nuevas especies, como si los oc√©anos fueran un mundo desconocido dentro de nuestro planeta. Entre las fascinantes criaturas que moran en la oscuridad de las g√©lidas aguas destacan los cefal√≥podos (pulpos, calamares o nautilos): se conocen unas 650 especies de estos animales, grandes y √°giles, que, en algunos casos, tienen un sistema nervioso muy desarrollado y una gran inteligencia, que incluso les permite jugar, aprender y quiz√°s hasta so√Īar.

Entre los calamares est√° el ¬ęcalamar de aletas grandes¬Ľ, que forma parte del grupo de los magnap√≠nidos. Son unas criaturas muy extra√Īas, de aspecto alien√≠gena, que se caracterizan por tener no solo unas aletas grandes sino tambi√©n unos brazos y unos tent√°culos muy largos.

Estas criaturas apenas se han observado en una docena de ocasiones en 30 a√Īos, por lo que son muy desconocidos y misteriosos. Por ejemplo, en 2007 se pudo observar a uno de estos calamares suspendido majestuosamente, a 2.400 metros de profundidad, junto a un pozo de extracci√≥n en el Golfo de M√©xico, con sus brazos colgando hacia el fondo marino.

Imágenes de uno de estos calamares, de aspecto alienígena

Peter Etnoyer/YouTube
Esta semana se han publicado los resultados de un ambicioso sondeo de las profundidades de la Gran Bah√≠a Australiana, realizado con c√°maras remolcadas y veh√≠culos operados remotamente (ROVs). En total, en dos a√Īos de investigaci√≥n se han logrado cinco avistamientos de la especie Magnapinna sp, un calamar de aletas grandes, a profundidades de casi 1.000 a m√°s de 3.000 metros, que han sido cruciales para avanzar considerablemente en el conocimiento de estas extra√Īos seres. Los resultados se han publicado este mi√©rcoles en ¬ęPLOS ONE¬Ľ.

¬ęEstos m√ļltiples avistamientos han sido muy reveladores¬Ľ, escriben los autores del estudio, encabezados por Deborah Osterhage, investigadora del CSIRO (¬ęOceans and Atmosphere, Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation¬Ľ) en Australia. ¬ęSon las primeras observaciones de ¬ęcalamares de aletas grandes¬Ľ en aguas australianas, y duplican las observaciones de estos animales en el hemisferio sur, apoyando la hip√≥tesis de que son animales distribuidos por todo el globo¬Ľ.

Descenso al mundo de los calamares
Adem√°s, por primera vez, no solo se ha observado un ejemplar, sino varios de ellos en una zona relativamente pr√≥xima, entre los que se han encontrado animales no heridos (muchos de los que se estudian se encuentran en redes y aparecen da√Īados), y ejemplares juveniles. Adem√°s, la tecnolog√≠a l√°ser ha permitido medir con m√°s precisi√≥n el tama√Īo del cuerpo de estos calamares.

¬ęDescribimos su h√°bitat, su coloraci√≥n y nuevos detalles de su comportamiento como un ejemplo horizontal de su pose de los codos (por la que doblan sus tent√°culos en √°ngulo recto mientras est√°n suspendidos), as√≠ como del enrollamiento de sus filamentos, comportamiento nunca antes visto en un calamar¬Ľ, escriben los autores de la investigaci√≥n.

El extra√Īo comportamiento por el que doblan sus tent√°culos en √°ngulo recto, y en paralelo al fondo marino

Osterhage et al. (PLOS ONE, 2020)
Las observaciones han mostrado que estos animales pasan una buena parte de su tiempo cerca del fondo (viven en un h√°bitat bent√≥nico), a profundidades batiales (de 200 a 2.000 metros) y abisales (de 2.000 a 4.000 m), conviviendo con pepinos de mar nadadores, erizos verdes y crinoideos. Parece que suelen vivir en zonas de sedimentos blandos, en canales erosi√≥n y en la parte superior de ca√Īones submarinos.

Tienen tama√Īos que van de los 183 cent√≠metros al metro de longitud total. Su color es marr√≥n anaranjado, con matices rosas y partes transl√ļcidas, mientras que sus tent√°culos son blancos y sus ojos muy oscuros.

Quizás lo más llamativo es su comportamiento. Se quedan suspendidos en vertical, con sus brazos en perpendicular al fondo marino. Aunque se desconoce la función de esta postura, se sospecha que sus tentáculos son adherentes y que les permiten capturar a presas que nadan cerca del fondo (demersales).

Además, se han observado dos nuevos comportamientos nunca vistos hasta ahora. Por una parte, el calamar de la especie Magnapinna sp enrolla sus largos tentáculos en espirales, para recogerlos, y se les ha avistado en posición horizontal, con los brazos extendidos y muy cerca del fondo, aunque se desconoce cuál puede ser el motivo. Es otro de los misterios que rodea a esta fascinante criatura de las profundidades oceánicas.