Se relaciona la contaminación del tráfico con marcadores tempranos de enfermedad cardiovascular en niños

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Se relaciona la contaminación del tráfico con marcadores tempranos de enfermedad cardiovascular en niños

Según el USC Children’s Health Study, que siguió a un grupo de niños hasta la edad adulta, la exposición diaria a las emisiones del tráfico rodado durante la niñez puede sentar las bases para enfermedades cardiovasculares en la edad adulta.

La investigación, publicada recientemente en la revista Environmental Health, hizo uso de ultrasonidos para examinar las arterias carótidas en los participantes a los 10 años y nuevamente una década después. Los cambios en el grosor de la íntima-media de la arteria carótida es una medida de la aterosclerosis en una etapa muy temprana, la causa subyacente de la mayoría de las enfermedades cardiovasculares.

Detección temprana

El estudio se basó en la cohorte más reciente del Children’s Health Study: aproximadamente 5.000 niños. Los niños del estudio actual provenían de 13 comunidades en el sur de California, lo que representa una mezcla de entornos.

Para cada niño, los investigadores calcularon las exposiciones residenciales promedio a contaminantes ambientales regionales como el ozono, el dióxido de nitrógeno y las partículas mediante el uso de datos regulatorios de monitoreo del aire. Estimaron la exposición a los óxidos de nitrógeno basándose en la proximidad de la casa de un niño a las autopistas concurridas.

Con todo, los estudios futuros proporcionarán una imagen más completa de la interacción entre la dieta, la actividad física y la exposición a la contaminación.

La detección temprana de cambios en la arteria carótida tiene el potencial de mejorar la comprensión de cómo se desarrolla la enfermedad cardiovascular con el tiempo en relación con la contaminación del aire, y ayudar así a identificar a los niños en riesgo de enfermedad cardiovascular en la edad adulta.


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Cuidar a nuestro personal sanitario es bueno, también, porque eso evita errores médicos

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Cuidar a nuestro personal sanitario es bueno, también, porque eso evita errores médicos

Según concluye un estudio dirigido por la Facultad de Enfermería de la Universidad Estatal de Ohio, las enfermeras de cuidados críticos con mala salud física y mental informaron significativamente más errores médicos que las enfermeras con mejor salud.

Los hallazgos del estudio publicados en el American Journal of Critical Care.

En tiempos de COVID-19 sería peor

Los autores citaron investigaciones sobre la prevalencia de síntomas de estrés, ansiedad, depresión y agotamiento entre enfermeras de cuidados intensivos como base para examinar la posible correlación entre el bienestar y los errores médicos. El estudio encuestó a casi 800 miembros.

Aquellos que informaron una peor salud y bienestar tenían entre un 31% y un 62% más de probabilidad de cometer errores médicos.

El estudio, que se realizó antes de la pandemia de COVID-19, también encontró que «las enfermeras que percibían que su lugar de trabajo apoyaba mucho su bienestar tenían el doble de probabilidades de tener una mejor salud física».

Los autores mencionan que los niveles de estrés, ansiedad y depresión probablemente sean incluso más altos en el entorno actual que antes de la pandemia, cuando se realizó el estudio.


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Este dispositivo portátil de inteligencia artificial informa de las molestias que sienten los niños con dermatitis atópica

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Este dispositivo portátil de inteligencia artificial informa de las molestias que sienten los niños con dermatitis atópica

La picazón o prurito es una sensación irritante que despierta la necesidad de rascarse la piel. A veces puede sentirse como algo parecido al dolor, pero es diferente. A menudo, siente que le pica una parte del cuerpo, pero a veces puede sentir comezón en todo su cuerpo. Junto con la picazón, también puede tener sarpullido o urticaria.

Es un síntoma difícil de medir, especialmente para los millones de niños con dermatitis atópica, también conocida como eccema. Los niños so siempre pueden verbalizar o cuantificar su sufrimiento a través de una encuesta o una escala. También puede ser difícil medir objetivamente la picazón en adultos con enfermedad hepática, enfermedad renal y ciertos cánceres que experimentan sus síntomas.

Por lo tanto, es difícil hacer un seguimiento de qué tan bien están funcionando los tratamientos y los medicamentos.

Electrónica blanda + IA

Pero ahora hay un sensor portátil que en realidad cuantifica la picazón midiendo el rascado cuando se coloca en la mano. Desarrollado por científicos de la Universidad Northwestern, si bien se probó en pacientes con dermatitis atópica, se puede usar en cualquier condición que cause picazón.

El sensor también puede respaldar ensayos clínicos para nuevos tratamientos, rastrear la respuesta al tratamiento y monitorear el empeoramiento de la enfermedad, todo sin salir de casa.

Este es el primer sensor capaz de capturar todas las formas de rascado, relacionadas con el movimiento de los dedos, la muñeca y el codo. También es el primero validado en una población pediátrica donde las condiciones como la dermatitis atópica son las más comunes.

Este sensor combina los avances en la electrónica blanda que se envuelve sin problemas alrededor de la mano con algoritmos de aprendizaje automático que identifican específicamente el rascado sin ser engañado por movimientos similares relacionados con el movimiento (por ejemplo, agitar la mano). El sensor mide tanto el movimiento de baja frecuencia como las vibraciones de alta frecuencia de la mano para mejorar significativamente la precisión en comparación con las herramientas de reloj de pulsera.

El sensor ha sido en el programa Drug Discovery Tool de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Este programa permite calificar dispositivos novedosos como este sensor para ayudar en la aprobación de nuevos medicamentos.


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Más de 300 años de la llegada de los europeos al Nuevo Mundo, la Amazonia ya había sido despoblada y reforestada

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Más de 300 años de la llegada de los europeos al Nuevo Mundo, la Amazonia ya había sido despoblada y reforestada

Se calcula que entre el 90 y el 95% de la población indígena de la Amazonia murió después de 1492, porque, al llegar los europeos por primera vez a las costas de Sudamérica, les siguieron brutales oleadas de enfermedades, guerras, esclavitud y genocidio.

Sin embargo, nuevas mediciones sugieren que, en muchos lugares, el abandono de la tierra y la repoblación forestal comenzaron entre 300 y 600 años antes de la llegada de los europeos.

Registros de polen fósil

La Amazonia es una vasta región de la parte horizontal y septentrional de América del Sur que comprende la selva tropical de la cuenca del río Amazonas.

Según este nuevo estudio publicado en Science, pues, la despoblación y la consiguiente repoblación forestal en la Amazonia comenzaron siglos antes de la llegada de los europeos y no contribuyeron a la disminución observada del CO2 atmosférico durante el siglo XVII.

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Los datos sugieren que, en muchos lugares, el abandono de la tierra y la repoblación forestal comenzaron entre 300 y 600 años antes de la llegada de los europeos.

Para llegar a estas conclusiones, el investigador Mark Bush y sus colegas del Instituto de Tecnología de Florida, en Melbourne (Australia), evaluaron los registros de polen fósil de 39 lugares de la Amazonia que registran los cambios en la cubierta forestal durante los últimos 2.000 años.

Eso no significa, naturalmente, que los efectos en cascada del cambio ambiental, las pandemias preeuropeas y/o las luchas sociales puedan haber contribuido también. No obstante, es posible que las poblaciones indígenas de algunas zonas de la Amazonia ya estuvieran disminuyendo a la llegada de los europeos.


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China lanza la cápsula central de su futura estación espacial, una de las instalaciones espaciales más grandes y sofisticadas

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China lanza la cápsula central de su futura estación espacial, una de las instalaciones espaciales más grandes y sofisticadas

Ha despegado a las 3.23 UTC, del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en la isla de Hainan, al sur de China, la cápsula central de su estación espacial.

La cápsula central, llamada Tianhe, o Armonía de los Cielos, tiene 16,6 metros de largo y 4,2 metros de diámetro. La construcción de la estación espacial marca el comienzo de la tercera etapa del programa espacial tripulado de China, que fue aprobado por el gobierno en 1992.

La nave más grande de China

Concretamente, se ha lanzado un cohete portador de carga pesada Larga Marcha 5B, con una etapa central y cuatro impulsores laterales, una altura equivalente a un edificio de 18 pisos y un peso al despegue de 849 toneladas.

El lanzamiento tiene el propósito de transportar la cápsula de 22,5 toneladas, la nave espacial más grande y pesada que China haya construido, a una órbita terrestre baja a unos 400 kilómetros sobre la Tierra para colocar la primera pieza de la estación espacial del país.

La estación espacial multimódulo, llamada Tiangong, o Palacio Celestial, estará compuesta principalmente por tres componentes, un módulo central adjunto a dos laboratorios espaciales, con un peso combinado de casi 70 toneladas. Se espera que toda la estación de Tiangong entre en pleno funcionamiento a fines de 2022 y esté programada para funcionar durante unos 15 años.

El módulo enviado será fundamental para las operaciones futuras de la estación espacial, dado que los astronautas vivirán allí y controlarán toda la estación desde el interior. El próximo año, se enviarán los dos laboratorios espaciales de Tiangong, dos misiones tripuladas y dos vuelos de carga robóticos para continuar con la construcción de la estación.

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Los rayos produce más radicales hidroxilos de lo esperado y eso es muy bueno para nuestra atmósfera

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Los rayos produce más radicales hidroxilos de lo esperado y eso es muy bueno para nuestra atmósfera

Cantidades extremas no observadas anteriormente de radicales atmosféricos hidroxilo e hidroperoxilo (HO2), que han sido generados directamente por las chispas de los rayos, están involucradas en la limpieza de nuestra atmósfera.

Es lo que sugiere un nuevo estudio publicado en Science. Estas cantidades son mucho más elevadas de lo esperado, y eso es bueno.

El OH controla los gases tóxicos

Ya sabíamos que los rayos aumentan la capacidad de la atmósfera para limpiarse mediante la producción de óxido nítrico reactivo (NO), que, a través de la química atmosférica posterior, conduce en última instancia a la formación de oxidantes atmosféricos, entre ellos el ozono (O3) y los radicales hidroxilo (OH).

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El OH es la especie oxidante más importante de la atmósfera, ya que controla las concentraciones de gases tóxicos y relevantes para el clima, como el monóxido de carbono y el metano.

Según los investigadores, estas cantidades están varios órdenes de magnitud por encima de cualquier medición anterior de OH u HO2 atmosférico.

Aunque los resultados son inciertos, quizás por un factor de diez, sugieren que el OH generado por los rayos en todas las tormentas que se producen a nivel mundial en un momento dado podría ser responsable de entre el 2 y el 16% de la capacidad de oxidación de la atmósfera terrestre.


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Si vas al leer un libro antes de dormir será mejor que no sea un ebook

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Si vas al leer un libro antes de dormir será mejor que no sea un ebook

Muchos amantes de los libros todavía prefieren la opción tradicional del libro de papel frente a un ebook. Valoran la sensación táctil de un libro de papel encuadernado. Los libros de papel están, por regla general, muy bien diseñados, huelen bien, y llevan consigo un toque más humano.

Un libro de papel aporta una sensación psicológica más intensa de posesión. Posees el libro como un objeto casi totémico. En un ebook solo usas el libro. Pero más allá del halo romántico, hay una razón práctica (y científica) por la que es desaconsejable leer ebooks antes de dormir (al menos algunos tipos de ebooks).

Retroiluminación y melanina

Los altos niveles de luminosidad de la pantalla de un dispositivo electrónico pueden contribuir a la fatiga visual, una condición caracterizada por cansancio, picazón y ardor en los ojos.

También existen consideraciones potenciales para aquellos que leen libros electrónicos en lectores electrónicos emisores de luz por la noche (aunque algunos lectores electrónicos no usan pantallas emisoras de luz). La exposición a la luz artificial de los lectores electrónicos emisores de luz puede interferir con la capacidad de los usuarios para dormir y, en última instancia, generar efectos adversos en la salud.

Un estudio de 2014 publicado en la revista PNAS sugiere así que leer un ebook antes de acostarse disminuye la producción de melatonina, una hormona que prepara al cuerpo para dormir. Los libros electrónicos también habían afectado el estado de alerta del lector al día siguiente.

Leer es antinatural porque el estado natural del cerebro humano, así como el de la mayoría de los primates, tiende a la distracción. Sin embargo, leer un libro requiere de una capacidad de concentración intensa durante un largo periodo de tiempo. Hacerlo en papel es tan antinatural que hacerlo en un ebook, pero parece más conveniente hacerlo (al menos de momento) en papel.


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Este fue el oso más grande de todos los tiempos y tenía una masa de más de una tonelada

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Este fue el oso más grande de todos los tiempos y tenía una masa de más de una tonelada

El Ursus maritimus tyrannus medía 1,83 metros y una masa promedio de más de una tonelada (1200 – 1500 kg), por lo que era casi tres veces más pesado que un oso pardo macho adulto.

Esta subespecie fósil evolucionó a partir de una población aislada de osos pardos árticos en el Pleistoceno tardío y fue el mamífero terrestre carnívoro más grande de todos los tiempos.

Dado que el fósil más antiguo es de 100.000 años, se estima que evolucionaron entre 100.000 y 250.000 años atrás, a partir de una población de osos pardos árticos, probablemente aislados por la glaciación.

Evolución

El descendiente contemporáneo de esta enorme criatura es el oso más grande en la actualidad, el oso polar: el macho adulto tiene una masa de 400 – 600 kg y mide hasta 2,6 metros de longitud de la nariz hasta la cola.

La especie habita en latitudes 65 – 85º N, por lo que es el oso más septentrional.

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También en el mamífero terrestre con un hábitat más extenso: las osas polares adultas de la bahí de Hudson, Canadá, disponen de vastos territorios de hasta 350.000 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de Alemania.

Bajo el pelaje se encuentra la piel, que es negra para atraer mejor la radiación solar y aumentar así el calor corporal. La luz ordinaria se refleja sobre el pelaje, generando normalmente la falsa sensación de blancura. No obstante, en determinados momentos y lugares puede verse amarillenta o incluso parda clara.

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Por el cierto, la leche de oso más nutritiva es también la del oso polar: contiene hasta un 48,4 % de grasa y resulta vital para los oseznos, que deben sobrevivir en un entorno gélido.


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No, tener estudios superiores no influye en cómo envejece el cerebro

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No, tener estudios superiores no influye en cómo envejece el cerebro

Un equipo de investigadores ha estudiado el envejecimiento cerebral midiendo el volumen del manto cortical y las regiones del hipocampo del cerebro provistos de escáneres de resonancia magnética de más de 2000 participantes.

Estas áreas del cerebro son propensas a encogerse con el tiempo, como parte natural del envejecimiento. Los cerebros de los participantes se escanearon hasta tres veces durante un período de 11 años, siendo así una prueba longitudinal a gran escala, uno de los más grandes de su tipo.

Encogimiento del cerebro

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Los investigadores compararon la tasa de reducción de estas áreas en las personas que habían obtenido una educación superior antes de los 30 años y las que no la tenían. Los participantes tenían entre 29 y 91 años de edad.

Lo que concluyeron es que la educación superior está modestamente relacionada con cerebros más grandes.

Mientras que la tasa de cambio cerebral fue similar en los participantes con y sin educación superior, los investigadores encontraron que aquellos con educación superior tenían un volumen cortical ligeramente mayor en algunas regiones, pero incluso en estas regiones, la tasa de cambio no estaba relacionada con la educación.

En conclusión, el cerebro humano se encoge. Incluso en los individuos sanos, aquellos que no sufren ninguna enfermedad neurodegenerativa, o quienes tienen estudios superiores, esta reducción paulatina de tamaño se registra desde los 25 años de edad y el proceso se acelera a partir de los 50. Esta atrofia está localizada sobre todo en el lóbulo frontal y el hipocampo, la zona donde se fijan los recuerdos, de modo que tiene consecuencias directas en facultades como nuestra capacidad de razonar, la rapidez mental o la memoria episódica.


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Se confirma que esta es la gruta poblada por humanos más antigua del mundo y está en Sudáfrica

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Se confirma que esta es la gruta poblada por humanos más antigua del mundo y está en Sudáfrica

Con las primeras evidencias de uso de fuego o fabricación de herramientas, la cueva Wonderwerk en Sudáfrica ha sido confirmada como la gruta poblada por humanos más antigua del mundo, según una nueva investigación publicada en Quaternary Science Reviews, dirigida por un equipo de geólogos y arqueólogos de la Universidad Hebrea de Jerusalén (HU) y la Universidad de Toronto.

Hachas y fuego

En el estudio se establece el cambio de las herramientas Olduvayenses (principalmente lajas afiladas y herramientas para cortar) a las primeras hachas de mano hace más de 1 millón de años, y el uso deliberado del fuego por nuestros antepasados prehistóricos hace 1 millón de años, en una capa en lo profundo de la cueva.

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Además, Wonderwerk contenía una gama completa de restos de fuego: huesos quemados, sedimentos y herramientas, así como la presencia de cenizas.

Según ha explica el autor principal, el profesor Ron Shaar del Instituto de Ciencias de la Tierra de HU:

Ahora podemos decir con confianza que nuestros antepasados humanos estaban fabricando herramientas de piedra simples dentro de la Cueva Wonderwerk hace 1,8 millones de años. Wonderwerk es único entre los sitios antiguos de Olduvayense, un tipo de herramienta que se encontró por primera vez hace 2,6 millones de años en África Oriental, precisamente porque es una cueva y no un hecho al aire libre.


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